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Lopburi - ville singes - Thailande
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La remontée vers le nord de la Thaïlande se fait généralement en passant respectivement par le parc historique d’Ayutthaya, l’ancienne capitale (dont voici un topo : l’essentiel à visiter à Ayutthaya) et/ou le parc historique de Sukhothai, considéré comme la première capitale du royaume du Siam. Mais ces deux villes au riche passé historique ne sont en fait pas les seules du pays.

On peut citer Kamphaeng Phet, autre cité importante du temps de Sukhothai (par ailleurs situé à 70 km de Kamphaeng Phet) et si vous cherchez d’autres destinations, je vous en offre une : Lopburi !

Connue comme la ville aux singes, même si ceux-ci sont au final concentré autour d’un seul spot précis, le Phra Prang Sam Yod, un ancien temple khmer et principale attraction de la ville, Lopburi possède un passé important puisqu’elle fut capitale à plusieurs reprises. L’occasion de découvrir une autre facette du passé Thaïlandais, avec plusieurs ruines et ancien palais faisant de Lopburi une étape intéressante, à environ 3 h de route de Bangkok.

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Alors, partant ?

Comment visiter Lopburi

Au choix, et selon le temps dont vous disposez, vous pouvez visiter la ville :

À vélo, pour en voir un maximum c’est l’idéal, il est possible de faire une boucle d’un peu plus de 7 km et voir ainsi l’essentiel de la ville sur une journée (voir le parcours ici)

– À pied, la partie intéressante de la ville est assez petite et les principaux sites à visiter sont essentiellement concentrés dans une même zone. Cela donne alors en gros une boucle d’un peu plus de 2 km passant par les différents temples et palais à visiter, ce qui donne ceci sur une carte :

À pied, c’est toujours un bon moyen pour s’imprégner de la vie locale, on peut y voir des vieilles maisons en bois en plus des temples sans avoir à parcourir de longues heures.

Histoire de Lopburi, en bref

La ville de Lopburi fut autrefois la capitale d’un royaume indépendant ancien, puisque la ville aurait été fondée dès le 5e siècle. Le royaume de Lavo, alors contemporain à celui de Sukhothai puis d’Ayutthaya, dans lequel il fût englobé plus tard, s’est développé sous une forte influence de son voisin, l’Empire Khmer (d’où sa principale attraction, de style khmer).

Lopburi fut par la suite brièvement capitale du royaume d’Ayutthaya, sous le règne du roi Naraï le Grand, qui y fit alors construire son palais, le Phra Narai Ratchaniwet, aujourd’hui un musée et complexe que l’on peut visiter. C’est là même que le roi Naraï y accueillit une délégation française, envoyée par Louis XIV pour établir un contact avec le royaume du Siam.

porte palais royal Lopburi - ville singes - Thaïlande

Des temples et des singes

Ce qui fait la « renommée » de la ville, c’est la possibilité d’y voir déambuler des singes librement dans certaines rues de la ville. Toutefois, comme évoqué en intro, ceux-ci sont avant tout agglutinés autour du temple principal de l’ancienne cité, le Phra Prang Sam Yod.

À ce sujet, il y a même un festival dédié à ces charmantes petites bêtes, chaque année, un banquet est servi en leur honneur le dernier dimanche de novembre, pensant que c’était en fait tout le weekend, je m’y étais justement rendu exprès cette année, sur place le samedi, mais repartait le lendemain matin, dimanche (pas le choix…).

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Ils sont censés avoir peur des crocodiles d’où l’utilisation de peluche à leur effigie…

Passons en revue ce qu’il est possible d’y visiter.

1- Phra Prang Sam Yod

Pour vous mettre dans le bain, vous pouvez commencer par la visite du Phra Prang Sam Yod. Ce temple à l’architecture incontestablement Khmer était à l’origine un sanctuaire du bouddhisme Mahayana, un autre courant du bouddhisme. Servant entre-temps de temple dédié à Shiva, un dieu hindou, un bâtiment rectangulaire plus « classique » sera rajouté à côté pendant le règne du roi Narai.

C’est dans cet ancien viharn dont il n’y a plus de toit, que se trouve une statue de bouddha assise en position de méditation, qui reste impassible face aux singes qui s’en servent de perchoir.

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Le principal bâtiment est composé d’un ensemble de 3 prangs (ces tours caractéristiques de l’Inde du Nord puis adopté par les Birmans, les Khmers et les Thaïs), reliés par un corridor. Pour éviter que les singes ne perturbent cet espace sacré, l’accès à l’intérieur est protégé par des grilles.

Tout autour de l’enceinte du temple, soyez vigilant avec vos affaires, car les singes sont très entreprenants et n’hésitent pas à venir grappiller tout ce qu’ils peuvent, ils n’hésitent également pas à venir sur vous (Surtout les filles, j’ai remarqué… Jitima en fera les frais) et ont une tendance à tirer les cheveux voir à mordre (ce qui est clairement plus embêtant, un touriste venait d’en faire les frais lorsque nous arrivions sur place).

Horaires d’ouverture : 8h30 – 18h00

Entrée du site : 50 Bahts.

2- San Phra Kan

Situé juste à côté du Prang Sam Yod, de l’autre côté de la voie ferrée, se trouve le sanctuaire de Phra Kan, qui est surtout un lieu de prière actif, dont le bâtiment moderne est placé devant une ancienne structure en latérite, datant de l’empire khmer. Le lieu sert aussi d’espace de jeu pour les singes (on pouvait y voir des cordes et passage aménagé entre les arbres pour eux).

Ouvert 24h/24

Entrée gratuite

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Lopburi - ville singes - Thaïlande

3- Wat Mahathat

Encore un Wat Mahathat me direz-vous ? Ce nom est assez commun en Thaïlande (qui pour rappel signifie simplement temple à la « remarquable relique »), pour autant le nom complet ici est Wat Phra Sri Ratana Mahathat.

C’est l’un des plus anciens temples de la ville (dont l’origine remonterait au XIIe siècle) et le plus grand aussi. C’est à mes yeux le plus intéressant à visiter, car il possède plusieurs types d’architecture en un seul lieu.

panorama wat mahathat Lopburi - Thaïlande

On peut y voir un viharn principal aux grands murs encore debout, un prang (chedi de style khmer), richement décoré par des fresques, un bâtiment annexe encore entier avec son toit et tout le mur d’enceinte avec les niches qui contenait des statues de bouddhas toujours apparente.

Le Wat Mahathat de Lopburi ne m’a certainement pas laissé indifférent. Il est situé juste en face de la gare de Lopburi, et malgré sa proximité avec le Phra Prang Sam Yod, notez qu’il n’y a pas de singes dans ce temple donc vous aurez la paix.

Horaires d’ouverture : 8h30 – 17h30

Entrée du site : 50 Bahts.

4- Palais du roi Narai et musée national (Phra Narai Ratchaniwet)

Le palais du roi Narai, ou Phra Narai Ratchaniwet en thaï, a été bâti en 1666 en faisant de Lopburi sa nouvelle capitale du royaume d’Ayutthaya. Ayant été rénové par le roi Mongkut (Rama IV) 200 ans plus tard, le complexe abrite plusieurs styles architecturaux provenant de ces 2 époques.

Salles de réception, salle d’audience, écuries, on y trouve tout un ensemble de bâtiment dont la plupart des anciens sont en ruine.

entree enceinte Phra Narai Ratchaniwet lopburiL’un des principaux étant sans conteste la salle du trône, étonnement décorée dans un mélange de styles thaï et français. C’est là même que fut reçut le Chevalier Alexandre de Chaumont en 1685, l’ambassadeur envoyé par le roi Louis XIV.

Alexandre_de_Chaumont,_audience_solennelle,_Siam,_18_octobre_1685.

L’ambassade française reçu par le roi Narai à Lopburi en 1685. Fabrice Dury / CC BY-SA

interieur salle trone palais narai lopburi

Cette même salle de nos jours.

exterieur salle du trone lopburi

Extérieur de la salle du trône.

Plusieurs bâtiments plus récents abritent le musée national Somdet Phra Narai, où sont exposés des objets préhistoriques et à la culture Thailandaise des plaines centrales de la vallée de Chao Phraya et des environs de Lopburi, une exposition sur l’époque du roi Narai, etc.

Il y a facilement de quoi y passer une bonne heure pour en faire le tour.

Horaires d’ouverture : 8h30 – 16h00

Entrée du site : 150 Bahts (ouch, le tarif précédent d’après leur propre fascicule était de 50 bahts).

Notez qu’en novembre, il y a un festival dédié au roi Narai se déroulant dans l’enceinte du Phra Narai Ratchaniwet. Vous aurez des stands de bouffe, des animations et des decorations dans les jardins.


5- Ban Wichayen

C’est l’ancienne résidence de celui qui fut conseiller du roi Narai et servi d’intermédiaire pour l’ambassade de France, dont la rue de France, perpendiculaire à la rue Wichayen, en témoigne.

Constance Phaulkon était un Grec de naissance qui maîtrisa vite le Thaï alors qu’il était parti au royaume du Siam pour marchander en connexion avec la Compagnie anglaise des Indes orientales. Doué pour les langues, c’était un véritable polyglotte, car, en plus du Thaï, il maîtrisait aussi l’Anglais, le Français, le Malais, en plus du Grec, sa langue natale.

ban wichayen lopburi

Ancienne résidence du conseiller du roi Narai.

C’est lui qui est à l’origine du rapprochement entre la France et le royaume du Siam, amenant à la fameuse rencontre entre les ambassadeurs de Louis XIV et le roi Narai. Une plaque indiquant le nom de la rue juste en face de la maison Wichayen atteste justement de cet épisode historique puisque celle-ci se nomme « rue de France » !

panneau rue de france lopburi

Malheureusement, son statut de haut rang (il obtint le titre prestigieux de Chao Phraya Wichayen) et sa proximité avec le roi se retournèrent contre lui. Lorsque le roi Narai tomba gravement malade, une rumeur se répandit selon laquelle il voulait placer un dirigeant fantoche pour devenir lui-même le nouveau roi du Siam.

Pra Phetracha, le frère adoptif de Narai, en profita pour organiser un coup d’État après quoi Phaulkon fut exécuté. Pour l’anecdote, sa femme, Maria Guyomar de Pinha (connu des Français comme madame Constance ou simplement Marie Guimar), ayant des origines japonaise et surtout portugaise, sera enfermée dans les cuisines du palais royal.

Une période durant laquelle elle va concocter ce qui deviendra des classiques des desserts thaïlandais, d’inspiration portugaise.

Malgré une ouverture annoncée comme journalière, j’ai rarement eu l’occasion de visiter le site. En plus de la maison qui servait de résidence, il y avait un bâtiment pour les réceptions et accueille des ambassadeurs. On peut y voir les anciennes caves, cuisine, et même une petite chapelle privée.

Horaires d’ouverture : 8h30 – 16h30

Entrée du site : 50 Bahts.

6- Autres sites à découvrir

Si je viens de vous énumérer les principaux sites de visites, la curiosité (et le temps) peut vous pousser à voir d’autres temples de moindres importances plus ceux encore en activité et datant d’autres époques.

Parmi ceux-ci, on peut citer le temple en activité du Wat Sao Thong Thong, situé dans la rue de France, le sanctuaire chinois près du marché de Bon Mueang, tous 2 proches de la rivière.

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Sanctuaire chinois.


Lopburi - ville singes - Thaïlande

Quelque part dans la vieille ville.

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Autrement il y a plusieurs ruines d’anciens temples de tailles variées, comme le Prang Khaek et plusieurs réparties autour de la gare entre le Phra Prang Sam Yod.

Près du musée et palais du roi Narai, vous avez un petit marché dans la rue et le bord de la rivière qui est un minimum photogénique.

Lopburi - ville singes - Thaïlande

Au détour d’une rue.


Lopburi - ville singes - Thaïlande

Près de la rivière.

Notez qu’entre novembre et janvier, la région est réputée pour ses champs de tournesols fleuris qui attirent chaque année des milliers de selfistes visiteurs.

Comment se rendre à Lopburi

Lopburi est à environ 150 km de la capitale. Bus, van et même train, la ville est plutôt bien desservie et vous n’avez donc pas vraiment d’excuse pour ne pas y faire un saut 😉

Lopburi par la route

Depuis Bangkok :

  • Il n’y a pas de bus direct se rendant à Lopburi depuis Bangkok, il existe un trajet passant par la province avec un arrêt mais il se situe à 50km de la ville elle même… La meilleure option reste le mini van.Accessible soit depuis Victory Monument, soit depuis la station de bus de Mo Chit. Le trajet dure environ 2h30 et devrait coûter dans les 120 bahts.

Depuis d’autres destinations :

  • Depuis Ayutthaya : Il y a des bus locaux régulier avec des départs toutes les 20 min, comptez 2h de trajet pour seulement 35 bahts.
  • Depuis Kanchanaburi : Il faut d’abord rejoindre Suphanburi avec un bus local puis un autre bus local. Le trajet dure en tout près de 5h pour un coût de 100 bahts.
  • Depuis Sukhothai : Il faut d’abord rejoindre Phitsanulok avec un bus local puis un autre bus local en direction de Nakhon Sawan.

Lopburi par les rails

Le train est une bonne option car en plus de rester économique, la gare est située juste à côté du temple principal de Prang Sam Yod.

  • Depuis Bangkok : rendez vous à la gare de Hua Lamphong. Comptez presque 3h de trajet pour un tarif variant entre 50 bahts et plus de 300 bahts selon la classe.
  • Depuis Ayutthaya : le trajet ne dure qu’une heure.
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A la gare.

Où dormir à Lopburi

Etant donné que nous étions en voiture, on pouvait se permettre de s’éloigner de la vieille ville pour loger, nous avions donc dormi au KP Place, situé un peu à l’écart des sites de visite, mais au calme et nous étions comme ça prêt à rejoindre la grande route le lendemain.

hotel lopburi thailande

Hôtel KP Place à Lopburi.


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Chambre du KP Place.

Parmi les options possibles plus proche de la vieille ville :

  • NooM Guesthouse : A partir de seulement 300 Bahts (moins de 10 €), c’est l’un des meilleurs choix en terme de rapport emplacement / prix.
  • The Little Lopburi Village : A partir de seulement 13 €, dormez dans une maison en bois, située en bord de rivière et à moins de 500m du centre historique. A ce tarif il s’agit de chambre avec salle de bain partagée et sans air conditionnée. Pour avoir ces 2 options, il vous faudra compter au moins 28€.
  • Windsor Resort : Autre guesthouse un peu plus éloigné mais assez proche, pour un prix raisonnable (à partir de 16 €).

Pour des hôtels plus confortable, il faudra tout comme nous vous éloigner du centre historique et vous tourner vers la nouvelle ville. En plus du KP Place, vous y trouverez alors des hôtels comme ceux ci :

  • Privacy Residence Lopburi : A partir de 13 €, son standing est similaire au KP, bien que ce dernier a une meilleure notation et est a priori plus récent (d’où notre choix du KP et non celui-ci)
  • Ruanmai Resort and Spa : Si vous aimez les hôtels qui possède du charme, alors c’est vers le Ruanmai qu’il faudrait probablement vous tourner, pour un tarif à partir de 20€ !

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pinterest singes lopburi thailande

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Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis, je suis basé à Bangkok et je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage mes récits, photos, conseils sur la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui veulent découvrir le pays du sourire, qui cherchent un peu d'aventure et ceux qui rêvent d'Asie (ou ceux qui veulent rêver tout court ;-)

Commentaires:

  • 01/04/2016

    Coucou !

    Oh dis donc c’est chouette ! J’aime beaucoup, c’est un bel endroit à découvrir !

  • Isa

    03/04/2016

    Sympa ça donne envie d’y aller! Ton article est très complet et j adoooore les singes !! Etant expat au Ghana nous avons aussi nos babouins et autres plus petits singes.
    Bravo pour ton blog en tout cas !

  • Maryse

    27/05/2019

    Bonjour,
    Nous devons rencontrer notre filleule à Makhamtao , connaissez vous ce village , à coté de Lopburi… (j’avoue que lopburi ne m’inspire pas a cause des singes, meme si la visite de la ville peut être bien ?).
    Connaissez vous sur Bangkok une agence pouvant organiser le voyage avec un guide parlant français car notre anglais est plutôt basique.Je vais me renseigner à l’hotel , nous avons aussi une location AIRNB mais je me répond pas à ce sujet pourtant agent de voyage parait il, ou c’est mon anglaiS…
    merci ET merci aussi POUR VOS RÉCITS….

  • Lou

    17/11/2022

    Bonjour,
    Un petit message pour dire merci pour toutes ces infos, actuellement en voyage pas du tout organisé en Thaïlande, j’étais hier à Ayutthaya et me retrouve aujourd’hui à la NooM guest house de Lop buri après avoir suivi les conseils de ton blog. Ici on est très bien reçus, l’ambiance le soir est vraiment sympa, petite balade dans la ville pour observer les singes mais aussi se perdre dans les petites ruelles et rencontrer les locaux toujours sympathiques.. bref, tout ça pour dire MERCI pour ces retours d’expériences qui profitent à ceux qui sont novices dans l’art du baroudage (ça se dit ça?? ?)

    Krop kun mak mak ?

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