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  >  Coup de coeur   >  Visiter le parc national de Sam Roi Yot : Ce qu’il ne faut pas rater !
cover parc national sam roi yot
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Si je vous ai bien entendu déjà parlé de ce parc national (voir ici et ), je n’ai encore jamais fait un topo concret et détaillé sur ce qu’il y a à y voir.

Sachant que c’est certainement l’un de mes coups de cœur en Thaïlande. Khao Sam Roi Yot, littéralement qui veut dire « la montagne aux 300 pics », à la particularité d’être le premier parc national marin de la Thaïlande (ça remonte à 1966 !). Situé sur la côte de la province de Prachuap Khiri Khan, à 60 km au sud de Hua Hin, il est composé d’une série de collines calcaires répartie le long du golfe de Thaïlande, le plus élevé atteignant 605 m au-dessus du niveau de la mer.

Ce parc abrite des paysages de ouf (ouais, je me lâche niveau vocabulaire hein 😉 ) et assez inhabituels avec ce qu’on trouve normalement en Thaïlande.

Principales attractions à voir à Sam Roi Yot

Le parc national est notamment connu pour sa grotte abritant un pavillon royal, dont la photo iconique le représente illuminé par un rayon de soleil passant par une ouverture au-dessus de la cavité.

Parmi les autres attractions, on peut nommer en vrac, le marais d’eau douce de Thung Sam Roi Yot, des plages désertes, de la mangrove, des petites îles calcaires, des fermes d’élevage de crevettes et une faune importante, incluant notamment des singes et de nombreux oiseaux selon les saisons.

Je pense que pour vraiment faire le tour de tout ce qu’il y a à voir et faire, il faut prévoir au moins 2 jours complets, mais une journée suffit pour voir l’essentiel.

Passons en revu ce que vous pourrez y voir et faire !

Les attractions du parc national de Sam Roi Yot sur une carte

Afin de résumer tout ce qui est décrit ci-dessous, voici une carte compilant les emplacements des points d’intérêts, routes/chemins à emprunter, etc. Avec tout ça, vous serez paré, j’espère, pour visiter le parc au mieux et optimiser votre séjour !

Phraya Nakhon Cave : la grotte au pavillon royal

Devenu l’emblème de la province de Prachuap Khiri Khan, cette grotte a acquis sa célébrité en hébergeant un pavillon royal, construit là en l’honneur de la visite du roi Rama V, en 1890. Rama V étant le grand-père du défunt roi Rama IX, également venu visiter les lieux ainsi que Rama VII.

La renommée du lieu vient surtout de ce spectacle lumineux. En effet, pendant certaines heures de la journée (vers 11h en hiver, 10h en été, pour les photos ci-dessous), la lumière du soleil brille à travers l’ouverture béante au-dessus de la cavité, illuminant alors d’un joli ton de lumière le pavillon royal, créant une vue assez spectaculaire.

grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Le pavillon royal dans toute sa splendeur !


grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Sans la bonne lumière, l’effet « wow » est moins là…

Outre le pavillon, si vous prenez le temps de vous balader autour dans la grotte, vous pourrez y voir une forme rocheuse en forme de crocodile, une petite cavité avec un petit coin de prière, lui-même à côté des signatures apposés par Rama V et Rama VII lors de leur visite ici.

grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Coin à prière.


grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Rocher dit du « crocodile ».


grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Signatures des rois.

Pour être plus précis, il s’agit d’un ensemble de 3 cavités dont 2 d’entre elles possèdent une ouverture au plafond permettant à la végétation de pousser à l’intérieur, donc cela conviendra tout à fait à ceux qui seraient claustrophobes 😉

Comment se rendre à Phraya Nakhon Cave

Rendez-vous vers vers la plage de Bang Pu. De là, vous avez 2 options. La plus simple, demander à prendre un bateau pour vous rendre sur la plage voisine de Laem Sala. Moyennant 400 bahts (aller-retour) et moins de 10 min, vous serez prêt à monter à la grotte.

Pour se faire, demandez un ticket à côté du box pour acheter les tickets pour le parc national. Sachant qu’auparavant il fallait prendre les tickets qu’une fois sur Laem Sala mais il y a maintenant le comptoir pour les tickets du parc national au pied du chemin menant à la plage.

Le droit d’entrée au parc national est toujours de 200 Bahts par personne (1/2 tarif pour les enfants)

bateau plage ban pu - sam roi yot - thailande

Départ depuis la plage de Ban Pu.

plage laem sala - sam roi yot - thailande

Plage de Laem Sala depuis le bateau.


plage laem sala - sam roi yot - thailande

Débarquement sur la plage de Laem Sala.

Car oui, l’autre option est de prendre le sentier escarpé passant au-dessus de la falaise séparant les 2 plages. Ce trajet de 350 m devrait vous prendre moins d’1/2 heure mais lorsqu’il fait bien chaud ça peut vite être épuisant.

Depuis la plage de Laem Sala, se diriger vers le pied de la falaise en suivant les panneaux d’indications. La grotte s’accède alors également via un chemin escarpé (ayez de bonnes chaussures autres que des tongs de préférence), le trajet étant de 430 m de long sur une élévation de 130 m.

Selon votre aptitude pour ce genre de grimpette, comptez entre 20 et 30 minutes pour atteindre la grotte (faisable en 15 si vous avez la forme). Notez que le sentier peut être glissant pendant la saison humide.

vue plage ban pu - sam roi yot - thailande

Vue sur la plage de Ban Pu depuis le chemin d’accès vers la plage voisine de Laem Sala.


acces grotte au pavillon royal - sam roi yot - thailande

Point de vue sur la mer entre les 2 plages.

panorama plage laem sala - sam roi yot thailande

Panorama sur la plage de Laem Sala depuis le chemin.

Pour l’anecdote, je n’avais pas payé lors de ma première venue, car en empruntant le chemin entre les plages, on atterrissait derrière et l’on pouvait rejoindre le chemin d’entrée vers la grotte sans être vu par les gardes…

Sachant que ce n’était pas du tout volontaire ! Je m’en suis aperçu et fus même étonné lorsque j’ai dû payer la seconde fois en ayant pour le coup emprunté l’option bateau. Ce n’est aujourd’hui plus possible de toute façon de gruger de cette manière.

Pour rejoindre le sentier menant à la grotte, enfoncer vous vers la montagne en prenant le chemin de sable passant entre les sapins. Vous pourrez louer un bâton 20 Bahts pour vous aider durant la marche.

La seconde partie devient moins pentue, et même, on commence à descendre jusqu’à atteindre l’entrée du gouffre.

chemin grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

L’allée de sapins.

On distingue 2 parties sur cette montée de 430m, la première est plus ardue, parce que bon, y’a un moment faut bien monter, et tout se passe au début… Vous serez récompensé dans un premier temps par un arrêt possible à un point de vue.

chemin grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Sentier rocailleux menant à la grotte.


chemin grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Point de vue sur le chemin menant à la grotte.


entree grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Entrée vers la grotte.


grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Descente vers la grotte (l’entrée est dans mon dos).


grotte pavillon royal - sam roi yot - thailande

Si vous avez besoin d’aide, vous pouvez toujours faire appel à Batman 😉 !

Parce que Phra Nakhon ne fait pas tout, voici ce que vous pourrez voir à proximité de la grotte :

Plage de Laem Sala

Juste au « pied » de la grotte, se trouve la plage de Laem Sala. S’étalant sur un kilomètre de long, cette belle plage de sable blanc aux eaux peu profondes est un petit coin de paradis. Non accessible en voiture, on y trouve un centre d’accueil, un restaurant, des bungalows, un terrain de camping et des douches / toilettes.

Les bungalows à louer sont surtout idéals si vous venez en famille ou entre amis, car ils sont faits pour accueillir respectivement 6, 8 ou 9 personnes avec les tarifs à partir de 2 240 Bahts pour 6 personnes, 2 800 Bahts pour 8 personnes et 3 080 Bahts pour 9 personnes (peu être plus cher les weekends et jours fériés parce que prisé par les Thais).

Ces bungalows doivent être réservés à l’avance via le site officiel des parcs nationaux, il faut juste au préalable s’enregistrer sur le site. Parce je suis un gars sympa, voici (en dehors de l’enregistrement) comment procéder, pour ceux qui auraient du mal en anglais :

reserve accomodation parc national thailande

Suivez les instructions.

  • 1. Cliquez sur l’option du menu « Reserve Accomodation »
  • 2. Sélectionnez le parc national dans lequel vous souhaiteriez séjourner
  • 3. Sélectionnez la zone dans laquelle vous voudriez dormir
  • 4 & 5 Définissez vos dates d’arrivée et départ du site
  • 6. Notez les conditions de réservations : Pas plus de 60 jours à l’avance, les réservations sur plus de 3 jours ne garantissent pas une place.
reservation bungalows sam roi yot

Sélectionnez le type d’hébergement et cliquez sur le carré rouge correspondant.

Sinon, des tentes sont disponibles à la location à partir de 150 bahts, plus 30 bahts pour l’espace tente. Ils ont aussi des accessoires (des matelas, j’imagine) à louer pour 50 bahts.

plage laem sala - sam roi yot - thailande

Pas mal comme coin camping, non ?

Village et plage de Bang Pu (prononcé Bang Pou)

Juste avant de s’engager vers la plage de Bang Pu, au niveau du pont, vous apercevrez le petit village de pêcheur du même nom que la plage à côté. Je n’y ai pas vraiment fait un tour mais sachez qu’il est là et que si vous aimez le contact avec la population, c’est une occasion (même si ça avait l’air assez calme…). Qui dit village, dit aussi temple, celui-ci ayant cette petite particularité d’avoir un toit vert.

village ban pu - sam roi yot - thailande

village ban pu - sam roi yot - thailande

village pecheurs ban pu - sam roi yot - thailande

La plage a elle aussi sont attrait. On peut y manger là au bord de la mer, avec un cadre ma foi, agréable ! Mais plutôt calme et une vue pas trop dégueulasse.

panorama plage ban pu - sam roi yot - thailande

Panorama de la plage de plage Ban Pu.

Kaeo Cave

À 4 km avant la plage de Bang Po, se trouve une autre petite grotte, Kaeo Cave. Accessible par un sentier de 250 m, il faudra, si ce n’est pas déjà fait, vous acquitter du droit d’entrée au parc national (si vous y allez avant la Phra Nakhon Cave).

Cette grotte, que je n’ai pas visitée (je viens de voir qu’elle existait en rédigeant cet article…) n’est pas la plus facile à voir. Peu aménagée, la surface très rocheuse rend la marche un peu difficile. La grotte a deux entrées, comptez environ 20-25 minutes à pied d’une entrée à l’autre. En incluant la montée et descente, prévoyez une bonne heure pour cette visite.

parc national sam roi yot - thailande

Pourtant je me suis arrêté juste à côté du chemin menant à la grotte…

Notez que pour effectuer cette visite, il est obligatoire d’être accompagné d’un guide des bureaux du parc, ne serait-ce que parce que vous y verrez rien sans lampe torche. En vous dirigeant vers Khao Daeng, le prochain coin intéressant, il y a quelques petits stop-over que vous pouvez faire afin de voir quelques points d’intérêts.

parc national sam roi yot - thailande

Wat Hup Ta Khrot

Non loin de la bifurcation vous emmenant vers la grotte mentionnée juste avant et la plage de Bang Pu, vous pourrez apercevoir un temple sur votre droite, en allant vers le sud.

Je n’irai pas jusqu’à dire que c’est un particulièrement beau temple, mais il a le mérite d’être bien entouré par la montagne. C’est un petit temple local avec sa petite touche personnelle. C’est toujours intéressant de se retrouver dans des endroits peu touristique, l’ambiance qui y règne alors est clairement plus « authentique ».

Village de Ban Khung Tanot

Coincé entre un bout de colline et la mer, se trouve le petit, tout petit village de Ban Khung Tanot. Également un village de pêcheurs, c’est très calme en journée car les pêcheurs sont a priori en train de faire leur sieste après leur sortie en mer du matin (ça reste ma déduction personnelle…).

Sai Cave

Plus que le village lui-même, l’intérêt dans le coin serait de visiter une autre petite grotte. Accessible tout au bout du village (c’est un cul-de-sac), vous trouverez un sentier de 300m montant à la grotte, composée de stalactites et stalagmites, comme toute bonne vieille grotte vous me direz. En semaine, il y a des torches à louer à disposition si vous n’en avez pas.

En weekend, il y a normalement plus de monde donc ils allument l’éclairage existant de la grotte.

Plage de Sam Phraya

Plus au sud en vous rendant vers Khao Daeng, vous pourrez faire un stop à la plage de Sam Phraya. Longue d’un peu moins d’un kilomètre et bordée de pins, elle est souvent très calme en semaine, peut être un peu moins le weekend même si je pense que ça reste modérée. Il est possible de camper sur place, il y a des tentes de 3 places dispo à la location pour 210 Bahts et des douches.

Il y a même un restaurant ouvert de 7h à 19h en semaine et jusqu’à 22h le weekend.

Khao Deng Viewpoint

Autour du village de Khao Daeng, on peut y voir et faire plusieurs choses et non des moindres.

khao daeng sam roi yot - thailande

A commencer par y croiser ses habitants 😉

À commencer par monter à son point de vue ! L’une des plus belles vues qui m’ait été donné de voir en Thaïlande ! Alors comme souvent, un point de vue ça se mérite. Le point culminant est à 157 m mais les derniers mètres sont presque de l’ordre de l’escalade, vu que c’est peu aménagé. La récompense, on peut y admirer une vue à 360° sur la mer d’un côté, le village en contrebas, les fermes de crevettes dominant la zone et enfin les montagnes, somptueuses, composées de roches karstiques avec ses pics acérés caractéristique.

La première fois que je me rendais au parc national, je n’en avais jamais entendu parlé… La seconde fois, j’ai essayé de m’y rendre, mais pensant que le départ serait plutôt au niveau du temple du même nom, je n’en trouvait pas l’accès… En fait, je le verrais après cette tentative infructueuse, indiqué sur la droite en continuant sur la route principale vers le sud, 1.4 km après le temple…

khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

C’est indiqué depuis la route principale.


chemin vers khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

Le chemin menant au parking du point de vue.


khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

Un aperçu du début du sentier.


khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

C’est quand même balisé.


khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

Près du but !

C’est donc en venant une 3e fois dans ce parc que j’aurais enfin la chance de tester ce point de vue qui me faisait saliver d’après les photos. Après 140 m d’un chemin non goudronné, il y a un parking. Vous serez alors accueilli par des macaques et parfois des langurs qui vivent dans le coin.

Il faut ensuite monter le long d’un chemin rocailleux, balisé par des flèches jaunes. Le parcours total faisant 730 m, soit plus long que pour se rendre à la grotte de Phra Nakhon mais paradoxalement, j’avais trouvé la montée moins pénible…

Ce n’est pas trop difficile en soit, mais ça s’apparente un peu à de l’escalade sur la fin, donc pas une balade de santé non plus (en gros, pas possible avec de trop jeunes enfants).

Mais le jeu en vaut la chandelle, franchement, quelle vue !

khao daeng viewpoint - sam roi yot - thailande

Wat Khao Deng

Le temple lui-même vaut le coup d’œil pour son environnement, niché au pied des falaises karstiques. En plus des habituels chiens, qu’on croise dans tous les temples de Thaïlande, vous pourrez aussi y apercevoir des macaques, et avec un peu de chance (ils sont plus timides) dans langurs.

temple khao daeng sam roi yot - thailande

temple khao daeng sam roi yot - thailande

singe temple khao daeng sam roi yot - thailande

Balade en bateau sur un canal

Possible à faire depuis le village de Khao Daeng (en face du temple), vous pouvez louer un bateau qui vous baladera sur une portion de 4km le long du canal. Le meilleur moment pour la visite est peu avant le coucher du soleil, pour éviter la chaleur et profiter d’une belle lumière. Sur une durée d’une heure, vous pourrez admirer de belles vues sur la vallée entourée par les collines de calcaire autour.

canal - sam roi yot - thailande

Vous pourrez, comme dans tout le parc national, y observer de nombreux oiseaux selon les saisons. Ne l’ayant jamais fait ici, je n’en connais pas le coût pour avoir fait ce genre d’activité vers Samut Songkhram, il faut compter de l’ordre de 400 Bahts (par bateau).

Siège du parc et marche autour des mangroves

Au quartier général du parc, situé 500m après le parking menant au point de vue, vous trouverez le centre d’informations, avec en face un site pour faire du camping. Derrière le siège, se trouve un parcours que l’on peut effectuer à pied. Une petite boucle d’un peu plus de 500m se faisant le long de la mangrove.

Cela permet d’y observer la faune locale, il y a à mi-chemin une tour d’observation (Je dis « normalement « , car c’est une info pioché pour rédiger cet article, je n’ai personnellement pas testé cette balade, à la base parce que je ne la connaissais pas… Après pas sûr que j’en aurais eu le temps sur une seule journée).

Marais d’eau douce de Thung Sam Roi Yot

L’autre point fort de Sam Roi Yot. C’est un lieu assez iconique du parc puisque vous y verrez forcément des images si vous tapez « Sam Roi Yot » sur Google ou regardez une brochure sur le site. Et pour cause, au pied de la falaise côté nord-ouest du parc national, vous trouverez un lac artificiel, devenu un refuge pour toute une biodiversité.

Plus qu’un lac, c’est le plus grand marécage d’eau douce en Thaïlande, abritant de nombreuses espèces d’oiseaux, parmi lesquels des aigrettes, hérons, aigles, canards, échasses etc. Le marais est enregistré comme site Ramsar par la Convention de Ramsar, un traité international pour la reconnaissance des zones humides importantes (que je ne connaissais pas avant de rédiger cet article, comme quoi, on en apprends tous les jours ! Je vous invite à lire la courte page sur Wikipédia pour en apprendre un peu plus sur cette convention).

La route passant au pied de la falaise, avec les habitations en bois et la vue sur les montagnes en fond m’avait juste bluffées lors de ma première venue.

Par contre, il n’est pas situé le long du parcours de la route principale traversant le parc national. Aidez-vous d’un GPS si vous y allez en indépendant, la 2e fois que j’étais dans ce parc, je n’ai pas pu le retrouver faute de ça…

Sur place, là encore vous trouverez un terrain de camping près du centre des visiteurs, mais pas de tentes disponibles à la location ici. Il faudra avoir la vôtre si vous voulez y rester, sinon il y a quelques bungalows pour les employés du parc, si dispo, vous pourrez y dormir pour 300 Bahts par nuit.

Pour apprécier au mieux le coin, vous pourrez vous balader sur une passerelle en bois sur près d’1 km de long posée le marais à partir du centre des visiteurs. La vue sur les environs est magnifique, notamment au coucher du soleil encore une fois, celui-ci faisant face plein ouest !

Autour de Sam Roi Yot

Pour compléter votre visite dans la région et si vous avez du temps, il y a plusieurs endroits autour du parc national (en gros dans un rayon de 60 km) qui mérite éventuellement de s’y arrêter.

Campagne Thailandaise

Visible notamment en vous rendant entre la partie sud du parc national et pour rejoindre le marais de Thung Sam Roi Yot, j’appréciais cette ambiance campagnarde avec des champs remplis de riz ou autres cultures.

Parfois, des paysans étaient en plein boulot, parfois juste en train de se reposer sous leurs abris, avec des vaches non loin de là en train de paître.