Tha Kha floating market, un authentique marché flottant

Tha Kha floating market, un authentique marché flottant

Le marché flottant de Tha Kha est un petit marché tout ce qu’il y a de plus authentique, situé dans la province de Samut Songkhram (où se trouvent aussi les marchés flottant d’Amphawa et le très célèbre Damnoen Saduak).Me revoilà à utiliser ce mot « polémique » mais je me voyais difficilement ne pas le citer tant cela colle bien au lieu.

Je m’excuse au passage pour la qualité des photos mais je n’avais que mon téléphone ce jour là…

Un marché flottant d’antan

C’est tellement un marché « à l’ancienne » que son mode de fonctionnement à la base relève du casse-tête pour connaître les dates… En effet, les marchands des environs se retrouvent à Tha Kha pour vendre leurs marchandises selon un système basé sur le cycle lunaire… Le marché a lieu les 2e, 7e et 12e jour de la lune ascendante (aussi dit « montante ») et descendante.

marche flottant tha kha floating market - thailande

Autant dire que seuls les initiés s’y rendent et qu’on n’y croise aucun touriste ces jours-là.

Mais c’est justement dans le but d’attirer un peu les citadins de Bangkok vers ce marché à l’ambiance unique que le marché est maintenant aussi ouvert tous les week-ends, comme les autres marchés flottant.

Les berges ont aussi été aménagés récemment, mais globalement, on peut toujours ressentir cette ambiance d’antan au marché de Tha Kha.

marche flottant tha kha floating market - thailande

La grosse différence déjà avec la plupart des marchés flottant (sauf à mes yeux celui de Lat Mayom, qui possède encore une certaine ambiance car principalement axé autour de la nourriture), c’est qu’on y croise un bon nombre de bateaux, chacun délivrant des denrées variées, fruits, légumes, petits plats préparés sur place, et non juste des boutiques souvenirs comme ça peut être le cas à Damnoen Saduak ou Amphawa (et à choisir vaut mieux le charme d’Amphawa).

Tha Kha serait l’un des 7 derniers véritables marchés flottant encore en activité aujourd’hui.

marche flottant tha kha floating market - thailande

Histoire des marchés flottants

Il faut comprendre une chose, l’origine des marchés flottant est due à la grande concentration de canaux dans la région bordant le golfe de Thailande. Le principal moyen de transport pendant des siècles étant alors le bateau, il était logique pour les habitants du coin de se déplacer à un point de rendez-vous pour commercer.

Mais alors que les premières voitures font leurs apparitions, des routes se développent, Bangkok s’urbanisent, des canaux disparaissent et/ou deviennent impraticables. Les gens abandonnent progressivement le bateau, moins pratique, plus limité en place, pour faire ses courses en voiture (ou en 2 roues à défaut…) et les marchés flottant ont finis par disparaître dans le milieu des années 50 voire 60.

En 1907 ça ressemblait à ça un marché flottant.

Les marchés actuels sont donc principalement des « re-créations ». Le précurseur dans ce domaine étant ce qui était alors connu comme le marché de Lat Phlee situé sur le canal de Damnoen Saduak. Alors en déperdition, le site est revalorisé et promu par les autorités du tourisme (naissant) Thailandais dès le début des années 70.

Le succès arrive au début des années 80 lorsqu’une route à proximité du canal booste les promoteurs qui y voyaient là une opportunité. Un nouveau site est défini comme marché flottant le long d’un canal d’irrigation et nommé, Damnoen Saduak Floating Market.

La suite, on la connaît et depuis, de nombreux autres anciens marchés ont voulu suivre la tendance et relancer l’économie locale en exploitant les canaux et attirant les visiteurs (à commencer par les locaux !).

marche fottant damnoen saduak - thailande

Au marché de Damnoen Saduak, tôt le matin.

Beaucoup de marchés actuels sont ainsi d’activité récentes et le concept même de marché dit « flottant » a perdu de son aura d’origine, car certains marchés étant situés à côté d’un canal seront considérés comme flottant bien que n’ayant même pas de bateaux y circulant (comme le petit marché de Bang Nam Phueng à Bang Kachao).

Pire, certains marchés sont entièrement artificiels, crée de toute pièce avec une étendue d’eau artificielle elle aussi (à Hua Hin et Ayutthaya par exemple).

Ambiance et balade en bateau sur le canal

Évidemment qui dit canal, dit bateaux et un moyen efficace de s’imprégner des lieux et de louer les services d’un bateau pour faire un tour sur les canaux jouxtant le marché flottant. Vous pourrez se faire en demandant à l’un des bateaux stationnant au bout du marché, sur la droite en arrivant par le parking principal.

marche flottant tha kha floating market - thailande

Et c’est parti pour un tour !

Pour 200 Bahts par embarcation, vous serez alors emmené à la rame autour du marché, empruntant des canaux étroits, emprunté par les locaux, au calme. Une balade appréciable pour se plonger dans le temps pendant 40 min que dure ce parcours.

On est entouré par les cocotiers, la verdure. Un bateau chargé de biens passe de temps en temps avec son passager à la rame qui sourit à notre vue, la Thailande qu’on aime. On croise aussi des oiseaux, comme souvent aux bords des canaux. Comme c’était le lendemain de Loy Krathong, la fête des lumières, on voyait encore quelques embarcations flotter sur l’eau.

Pour apprécier ce marché, il faut être matinal. Pour ma part, c’est peu avant 7h du matin que j’arrivais sur place, après une 1h30 de trajet depuis Bangkok, avec un départ à 5h30, ça calme déjà l’envie des touristes.

Et ici, il n’y a pas le choix, car contrairement aux autres marchés qui opèrent toute la journée, Tha Kha n’ouvre qu’en matinée donc si vous arrivez là à midi, c’est trop tard… Et ça fait justement parti du charme des lieux. Une ambiance matinale, c’est paisible et c’est frais.

Après à 7h c’est vraiment le début donc il n’y avait que quelques embarcations. Après avoir bien observé toutes ces scènes colorés et l’activité grandissante, on profitait de ce cadre pour se prendre un petit café maison au bord du canal (Vous le reconnaîtrez facilement avec tout ces meubles en bambous).

En repartant vers 9h30 (en se posant une heure au café), il commençait à y avoir quelques touristes et le marché était plus animé qu’au départ.

Seul bémol à tout ça étant, est-ce que ça va perdurer ? Pour l’heure, on voyait beaucoup de personnes d’un certain âge, les vendeurs originaux, mais quand la nouvelle génération prendra le relais, est-ce que le marché ne perdra pas un peu de son âme ?

marche flottant tha kha floating market - thailande

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Comment se rendre au marché flottant de Tha Kha

En transport en commun, c’est compliqué… Le plus simple reste de louer les services d’un taxi depuis Bangkok et visiter la région de Samut Songkhram la journée (pour se faire, il faut compter de l’ordre de 2000 Bahts). Une solution alternative serait de prendre un mini van pour Samut Songkhram et se trouver un transport sur place pour vous emmener au marché, ce qui n’est pas gagné…

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Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis, je suis basé à Bangkok et je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage mes récits, photos, conseils sur la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui veulent découvrir le pays du sourire, qui cherchent un peu d'aventure et ceux qui rêvent d'Asie (ou ceux qui veulent rêver tout court ;-)

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