Sri Lanka – Visite d’Ella, village perdu dans les montagnes

Sri Lanka – Visite d’Ella, village perdu dans les montagnes

Cette journée nous emmenait au cœur des montagnes du sud Sri Lankais, vers Ella, notre première étape. La suivante étant Nuawara Eliya pour y voir les plantations de thés, vu la durée de notre séjour, nous devions faire l’impasse sur l’ascension du pic d’Adam, l’un des immanquables dans cette région avec le parc national de Horton Plains, qu’on zappait également…

Mission du jour : trouver le bon bus

Après avoir commandé un tuk tuk auprès de notre guesthouse, nous arrivions au terminal de bus de Galle. Restait à trouver le bon bus pour aller à Ella. Ce fut chose assez facile puisqu’on nous indiqua gentiment où aller alors qu’on nous demandait où l’on allait.

Le bus n°27 part vers Ella, mais n’est pas direct. Il faut effectuer un changement à Wellawaya, on ne l’a su qu’au moment où le chauffeur nous invitait à descendre… Sur le moment, on pensait que nous étions arrivés, mais comprenait assez vite que nous étions à un arrêt de bus je ne sais où… Heureusement, les gens sont serviables et quand le bus local pour Ella arriva, on nous l’indiqua aussitôt.
trajet bus galle - ella - sri lanka

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Heu… ça passe là ?

trajet bus galle - ella - sri lanka

Un petit quelque chose pour la route ?

trajet bus galle - ella - sri lanka

La station de bus de Galle fait face au stade de cricket qui lui même se trouve juste devant les remparts du fort.

trajet bus galle - ella - sri lanka

Prendre le bus 27 pour aller à Ella via un stop et un changement de bus au carrefour de Wellawaya .

trajet bus galle - ella - sri lanka

Et c’est parti pour quelques heures de bus.

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Une petite pause pour qui veux se détendre les jambes et grignoter.

trajet bus galle - ella - sri lanka

trajet bus galle - ella - sri lanka

Un aperçu de nos « compagnons » de voyage du jour.

trajet bus galle - ella - sri lanka

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Changement de bus à Wellawaya, après avoir parcouru 200 km en 5h, encore 27 km en 2h pour arriver jusqu’à Ella… Oui voyager au Sri Lanka c’est long…

trajet bus galle - ella - sri lanka

Le chauffeur, très concentré sur sa tâche.

Belle route de montagne

J’espère que vous n’êtes pas malade en transport, car ici, la route est longue et tortueuse surtout lorsqu’on approche d’Ella (en gros à partir de Wellawaya) Le trajet dure environ 7h pour seulement 200km ! Cela nous coûtait 510 Roupies pour le premier bus jusqu’à Wellawaya et 120 Roupies supplémentaire pour compléter le trajet jusqu’à Ella.

trajet bus galle - ella - sri lanka

Les choses vont bientôt se corser.

trajet bus galle - ella - sri lanka

Vaut mieux pas tomber là.

Ravana Falls - ella - sri lanka

Les chutes appelées Ravana Falls, on arrivait peu après (6km).

trajet bus galle - ella - sri lanka

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Arrivée à Ella

À l’arrivée nous n’échapperons pas aux traditionnels rabatteurs. N’ayant pas vraiment d’idée où dormir on suivra donc un des gars après qu’il nous ait montré sa brochure.

Choix qui s’avéra tout à fait honorable puisque pour 2500 Roupies la nuit, nous bénéficions d’une chambre toute neuve, jouxtant la maison du proprio qui cherche à avoir sa part dans cette manne touristique. Malheureusement, je n’ai pas noté le nom de la GH, c’est situé sur la route menant vers Balleketuwa à seulement 250m du carrefour où le bus vous dépose.

Mais comme je suis un gars sympa, je vous ai retrouvé le nom ! Il s’agissait du Eden View dont voici l’emplacement ci-dessous :

Il faut savoir qu’Ella est tout petit. En gros, une rue principale où se trouvent tous les hôtels et restaurants, c’est tout… Situé à un embranchement de 3 routes, Ella a des apparences de petit village perdu en montagne… Sans le gros hôtel en construction (qui défigure un peu le paysage), on ne verrait pas vraiment que cet endroit est censé être touristique.

D’autres pourraient venir, car Ella est un point de chute important pour les gens se déplaçant entre Kandy et/ou Nuwara Eliya et les plages du sud du Sri Lanka (dans un sens ou dans l’autre), pour l’instant cela reste qu’un simple village avec quelques restaurants et simples GH, profitez avant que cela ne change…

guesthouse ella - sri lanka

Enfin arrivé, nous sommes ici sur le petit chemin qui grimpe, menant à notre petite GH (une seule chambre a priori au moment de notre passage…)

ella - sri lanka

guesthouse ella - sri lanka

La chambre de notre guesthouse.

Pour nous, ce n’était qu’une étape intermédiaire qui nous permettait de prendre le train jusqu’à Nuwara Eliya, trajet qui fait passer à travers les plantations de thés en longeant les montagnes. Chouette programme en perspective.

Après avoir mangé juste au petit restaurant au pied de là où le bus nous a déposés nous partions pour une courte balade dans les environs, courte car la récente opération de Jitima l’empêche de marcher trop longuement.

Et de toute façon, il n’y a pas grand chose à voir dans une distance atteignable à pied. On s’est contenté de suivre un bout des 3 routes se croisant à Ella.

ella - sri lanka

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Retour au carrefour du village où nous mangerons un petit quelque chose.

ella - sri lanka

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hotel ella - sri lanka

Le grand hôtel en construction au carrefour principal.

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En fin d’après-midi, nous irons à la gare pour nous renseigner sur les horaires et au passage, on réservera nos billets, 800 Roupies pour le trajet jusqu’à Nuwara Eliya.

En fait, c’est marqué Nanu Oya, du nom du petit village où se trouve la gare. Nuwara Eliya n’a pas à proprement parlé de gare, la ville étant sur un plateau montagneux, le chemin de fer ne montant pas jusque-là. La voie continue sa route, rejoignant en l’occurrence Kandy.

Comme le train était plein dans les classes inférieures, on avait dû monter en classe supérieure (première ou équivalent) mais si vous vous y prenez à l’avance vous pouvez faire ce trajet pour moins cher.

ella - sri lanka

La petite route menant à la gare.

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gare ella - sri lanka

Grille des horaires (les tarifs sont aussi affichés)

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Le reste de la journée se résumera à se poser dans un restau dans la rue principale, alors que la pluie fit son apparition. Juste le temps de siroter une bière locale pour moi, un milk shake pour madame et finalement de manger aussi parce qu’on y était bien.

Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage, photos, conseils et récits de la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui serait tenter par l'aventure de l'expatriation, ceux qui rêvent d'Asie et ceux qui veulent rêver tout court.

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Sri Lanka – Visite d’Ella, village perdu dans les montagnes

by Romain time to read: 4 min
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