Le parc historique de Si Satchanalai, la « petite soeur » de Sukhothai

Le parc historique de Si Satchanalai, la « petite soeur » de Sukhothai

Fondé dès 1250 comme centre secondaire à Sukhothai, Si Satchanalai, qui veut dire littérallement « la cité des bonnes personnes » est un site classé patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1991. Si Satchanalai abrite des ruines de temples réparties sur 7 km² dont la plupart datent du 13 et 14e siècle, alors que la ville hébergeait le prince héritier.

Véritable « petite soeur » du parc historique de Sukhothai, Si Satchanalai est à seulement 60km au nord de celle-ci. Bien que proche, elle est beaucoup moins visité, tout comme l’autre site historique de cette région, Kamphaeng Phet. Pourtant, la visite peut se faire facilement en combinant Sukhothai le matin et Si Satchanalai l’après midi.

Histoire de Si Satchanalai, en bref

Avant de devenir la ville de Si Satchanalai, c’est une petite bourgade du nom de Chaliang qui a vu le jour sur les rives de la rivière Yom, dès le 12e siècle. Situé alors non loin de l’empire Khmer, Chaliang était une petite ville prospère.

Ce n’est qu’après l’établissement de Sukhothai comme capitale du premier royaume Thai que la ville de Si Satchanalai fut établie en 1250, non loin à l’ouest de Chaliang. C’était le second centre de Sukhothai, donc une ville plutôt importante à son apogée.

statue bouddha parc historique si satchanalai - thailande

Au déclin de Sukhothai et alors que le royaume d’Ayutthaya prenait de l’importance, Si Satchanalai perdura en maintenant son rôle commercial et industriel dans la région.

Son contrôle balança alors entre les pouvoirs en place, le royaume Lanna au nord et Ayutthaya au centre. Sa chute fut le fruit de la destruction par l’armée Birmane débarquant depuis Lampang à la fin du 18e, peu avant la destruction dans la foulée d’Ayutthaya, laissant derrière eux un champ de ruines.

Les principales ruines de Si Satchanalai et Chaliang

Si Satchanalai, tout comme Sukhothai, se visite à vélo (fut un temps où les voitures étaient autorisées dans le parc historique, tout comme à Sukhothai). Comptez 30 Bahts pour la location de ceux-ci.

L’entrée au parc est quant à lui de 100 Bahts par zone (Chaliang étant distincte de Si Satchanalai). Ouvert tous les jours de 8h00 à 17h00.

Petite astuce : si vous ne comptez pas tout voir, mais voulez juste jeter un œil, pointez vous vers 16h-16h30, l’entrée risque alors d’être gratuite et vous pourrez quand même en profiter jusque 17h30 sans difficulté 😉

parc historique si satchanalai - thailande

La petite route jalonnant le parc historique.

Wat Phra Si Rattana Mahathat (Chaliang)

Probablement le plus ancien et la plus importante ruine de Chaliang. Si le nom vous dit quelque chose, c’est parce qu’il y a un temple du même nom à Lopburi et que le terme Wat Mahathat se retrouve souvent en Thailande.

Sa construction remonte à la fin du 12e, lors du règne de Jayavarman VII alors que Chaliang fait encore partie du grand empire Khmer.

wat phra si rattana mahathat - si satchanalai - thailande

C’est donc une structure qui en reprend les traits. Une architecture khmère reconnaissable surtout à son mur d’enceinte en gros bloc de latérite. Le grand prang ayant été lui, redessiné sous la période d’Ayutthaya dans un style Thai, copiant lui-même le style khmer (défini comme Gopura).

L’autre particularité est la sculpture ornant l’entrée est du complexe, vous y verrez une pointe ornée de 4 têtes de Brahma et des bas-reliefs.

Dans ce qui reste du bâtiment principal, assez bien conservé au demeurant, on peut toujours admirer la statue de Bouddha assisse s’y trouvant. On peut aussi accéder à l’intérieur du prang.

vue au wat phra si rattana mahathat - si satchanalai - thailande

Derrière, se trouve les reste d’un grand stupa (chedi de style Sri Lanka) et une statue de Bouddha debout et les restes d’un bâtiment secondaire. Le site est bien entretenu et un temple plus récent et actif y est accolé.

Derrière le site se trouve la rivière Yom, qui forme une boucle et se retrouve aussi devant, donnant l’impression de se trouver sur une île (ou à défaut, une presqu’île). On peut rejoindre le village en face en traversant un pont suspendu.

Les temples secondaires de Chaliang

À proximité avant d’arriver au Wat Phra Si Rattana Mahathat (วัดพระศรีรัตนมหาธาตุ), vous longerez l’ancienne muraille (ou ce qu’il en reste) de Chaliang sur votre gauche, puis vous croiserez 2 petits temples qui valent le coup d’œil.

Tout d’abord le Wat Chom Chuen (วัดชมชื่น), associé avec un petit musée qui inclut un site de fouille sur lequel on retrouva pas moins de 15 squelettes et des indices indiquant une présence humaine dans ces lieux dès le 4e siècle et plus largement durant la période dite de Dvarati, entre le 6e et le 11e.

wat chom chuen si satchanalai

Vue du Wat Chom Chuen et son mandop.

Ensuite vous avez le petit Wat Jan Jao et son superbe prang khmer. Dans ce petit temple on peut aussi voir un mondop, abri servant à contenir une statue de bouddha, ici, debout.

wat jan jao - si satchanalai - thailande

Le Wat Jan Jao sous la végétation.

bouddha debout wat jan jao - si satchanalai - thailande

Les restes de la statue dans le mondop jouxtant le prang du Wat Jan Jao.

En se rendant vers le site principal, vous croiserez le Wat Khok Singkharam (วัดโคกสิงคาราม) dont le mur d’enceinte au sud marquait la limite de la ville de Chaliang. Il est plutôt bien conservé car il possède encore des murs et on peut toujours voir ses 3 chedis conjoints qui ne sont pas sans rappeler les 3 chedi du temple royal Wat Phra Si Sanphet à Ayutthaya.

A vrai dire ça me fait toujours bizarre de voir des vestiges du passé simplement trôner comme ça au bord d’une route traversant ce qui est un simple petit village aujourd’hui.

Wat Nang Phaya

Après avoir payé les tickets, poursuivez sur le chemin jusqu’à passer entre les murailles de la vieille cité. Tournez à droite et vous croiserez peu après vos premières ruines, le Wat Nang Phaya (วัดนางพญา), ce qui signifie le temple de la reine.

L’ensemble a plutôt belle allure sous l’ombre de ses magnifiques arbres centenaires mais sa particularité est surtout qu’il reste visible des bas-reliefs, qui décorait toutes les façades extérieures du vihara, le hall de prière principal.

wat nang phaya - si satchanalai - thailande

chedi wat nang phaya - si satchanalai - thailande

bas-reliefs mur wat nang phaya si satchanalai - thailande

Cela donne une bonne idée de la décoration qui ornait la façade.

Avant de rejoindre la zone centrale, vous passerez à côté du Wat Suan Kaeo Uthayan Yai (วัดสวนแก้วอุทยานใหญ่) dont il ne reste pas grand chose si ce n’est les restes des poutres qui soutenaient le toit et les restes de son chedi en forme de cloche dont il ne reste que sa base.

Il y a aussi dans le coin son petit frère, le Wat Suan Kaeo Uthayan Noi (วัดสวนแก้วอุทยานน้อย) qui passe souvent inaperçu.

wat suan keao utthayan yai - si satchanalai

Le Wat Suan Kaeo Uthayan Yai.

wat suan kaeo uthayan noi - si satchanalai

Le Wat Suan Kaeo Uthayan Noi.

Wat Chedi Chet Thaeo et Wat Chang Lom

Sur la zone centrale du site historique, vous trouverez 2 anciennes ruines. À gauche si vous arrivez du Wat Nang Phaya, vous verrez le Wat Chedi Chet Thaeo (วัดเจดีย์เจ็ดแถว). Le nom signifie les 7 rangées de stupas.

wat chedi chet thaeo - si satchanalai - thailande

Vue d’ensemble du Wat Chedi Chet Thaeo.

Autant dire que ce n’est pas ce qui manque dans cet imposant temple (pas moins de 32 pagodes), qui, de par son importance et son mur d’enceinte de protection, indique un probable statut royal.

À l’entrée, vous remarquerez certainement sa statue de bouddha avec le Naga protecteur autour, superbement conservé. Si vous êtes observateurs et êtes passés par Sukhothai avant, vous remarquerez que le chedi central avec sa pointe en forme de lotus ressemble comme 2 gouttes d’eau à celui du Wat Mahathat, le temple principal du parc historique de Sukhothai.

En face, se trouve le Wat Chang Lom (วัดช้างล้อม), Chang signifiant éléphant. On peut se demander pourquoi aux premiers abords, mais en s’approchant et avec un peu d’imagination, on peut reconnaître les formes entourant son grand chedi, vous l’aurez devinez, 39 statues d’éléphants entouraient autrefois la base du chedi.

Le chedi est en latérite et est composée d’une « terrasse » permettant d’en faire le tour et d’y observer les restes des statues de bouddhas enfuient dans les niches (certaines ont encore une tête).

wat chang lom - si satchanalai - thailande

Ce temple daterait de la fin du 13e siècle, époque où justement la latérite était encore largement utilisés sur ce type de construction plutôt que les fameuses briques rouges qui s’imposèrent à Sukhothai et encore plus par la suite, à Ayutthaya.

Wat Khao Suwankhiri et Wat Khao Pahnom Phloeng

Sur la colline derrière le Wat Chang Lom, vous trouverez 2 temples, perdus au milieu des arbres, et où, une bonne partie de l’année, de nombreux oiseaux viennent s’y loger.

colline parc historique si satchanalai - thailande

oiseaux colline si satchanalai - thailande

Des genres de cigognes.

L’atmosphère (le bruit et l’odeur avec) y est du coup un peu particulière. Au choix, on peut soit y accéder par la gauche en contournant le Wat Chang Lom, suivez la route et tournez à droite vers où sa monte.

En haut, vous verrez sur votre droite des marches menant aux temples. L’autre option étant de se rendre sur la droite du Wat Chang Lom puis tourner à gauche jusqu’à arriver au pied de la colline, vous trouverez alors une belle série de marches (144 pour être exact) et vous serez alors entre les 2 temples.

escalier pied colline wat khao suwankhiri si satchanalai

D’un côté, vous avez le Wat Khao Suwankhiri (วัดเขาสุวรรณคิรี) et son imposant chedi de 3 étages. Si vous y accédez depuis la 2e solution, vous aurez alors à vous rendre à gauche après la première série de marche, 150 m plus loin, vous aurez une autre série de marches.

Autour du grand chedi, vous trouverez les restes d’un petit hall et ses portes d’accès en latérite ainsi que les restes de plusieurs petites structures. On peut aussi y voir ce qui servait de bassin pour se rincer les pieds avant d’accéder à l’intérieur du temple.

Sur l’autre partie de la colline vous serez au Wat Khao Phanom Phloeng (วัดเขาพนมเพลิง). Son nom peut se traduire par le temple de la montagne au feu sacré (bien que ma connaissance personnelle du Thai me fait dire que Khao et Phanom sont un pléonasme).

En vous y rendant, vous croiserez un petit mandapa (ou mondop) bien conservé, il n’était curieusement pas dédié à bouddha, mais à une déesse locale, Chao Mae La Ong Sam Lee.

mondop wat khao pahnom phloeng - si satchanalai

Derrière, se trouve le chedi principal, de style Sri Lankais. Enfin, au bout, vous y verrez les restes du ubosot et sa statue de bouddha en position assise.

Remarquez qu’avec la végétation, on aperçoit qu’assez peu la vue autour mais elle est là quand même. Globalement, ces 2 temples sont très peu visités et valent pour moi le coup pour cette immersion particulière dans ces ruines, rattrapés par la nature après un passé glorieux.

wat khao pahnom phloeng - si satchanalai - thailande

statue bouddha parc historique si satchanalai - thailande

Les anciens fours à poteries de Thuriang

Le royaume de Sukhothai était notamment réputé pour sa production de poterie et la ville de Si Satchanalai abritait à l’époque au 13e siècle une importante fabrique de bols et jarres en céramique.

site archeologique thuriang si satchanalai - thailande

Les céramiques étaient vernies avec une décoration faite de motifs en fleurs, poissons ou cercles. Ces productions s’exportaient alors à Ayutthaya, dans toute la péninsule Malaise, aux Philippines, Indonésie et jusqu’au Japon.

La fabrique de Thuriang possédait pas moins de 200 fours à poteries réparties sur une zone 1.5 km² le long de la rivière Yom. On trouve aussi des fours autour du Wat Phra Phai Luang à Sukhothai, mais dans une moindre mesure.

ancien four poteries thuriang - si satchanalai - thailande

Les restes d’un ancien four à céramique.

Les autres ruines de Si Satchanalai

Si vous avez un côté « explorateur », vous pourrez trouver plein d’autres ruines à proximité du site historique principal. Plusieurs petits temples sont visibles à même le bord de route si vous arrivez par la route partant depuis la porte nord du vieux Sukhothai (suivez le GPS, car les panneaux ne sont pas fiables…).

Le plus notable d’entre elles est le Wat Chedi Kao Yod, si vous arrivez de Sukhothaï par la route 1113 puis 1305 en poursuivant tout droit depuis la porte nord du parc historique de Sukhothai, bifurquez à droite au seul carrefour en T que vous croiserez depuis Sukhothaï. Vous serez alors sur la route 1201, qui passe devant ce temple (et au moins un autre en bord de route).

wat chedi kao yod - si satchanalai - thailande

Le Wat Chedi Kao Yod entouré par les arbres.

wat chedi kao yod si satchanalai - thailande

La route passe vraiment juste à côté.

wat chedi kao yod si satchanalai

ruine wat chedi kao yod si satchanalai - thailande

chedi et vieux bouddha wat chedi kao yod si satchanalai

En plus d’être seul, vous pourrez apprécier la campagne locale, avec ces vergers et les classiques rizières.

En approchant du site historique on y voit dépasser des vieux chedis au-dessus des arbres sur les collines, un visuel du plus bel effet à la belle saison quand tout est bien vert et luxuriant.

campagne si satchanalai - thailande

La campagne autour de Si Satchanalai.

ruine temple si satchanalai - thailande

Ruine d’un temple au bord de la route.

La ville de Si Satchanalai

Partant du principe que vous êtes indépendant niveau transport, vous pouvez toujours jeter un oeil au Golden Clothing Sathon Museum, normalement simplement nommé Gold textile Museum. Le terme Gold (« or ») fait normalement référence au caractère précieux de la soie, dont il est question ici.

Plutôt qu’un musée du textile, je le vois presque plus comme un musée de la campagne. Avec ses maisons en bois, ces amas d’ustensiles et autres outils agricoles anciens, la partie textile se résume à quelques machines à tisser la soie, où parfois, de vieilles dames s’appliquent à les utiliser.

golden clothing sathon museum - si satchanalai - thailande

gold textile museum - si satchanalai - thailande

machine tisser gold textile museum - si satchanalai - thailande

tissage gold textile museum - si satchanalai - thailandesi satchanalai - thailande

Celui-ci est situé dans la petite ville de Si Satchanalai, située à 15km du parc historique. Dans la ville même, vous pourrez toujours jeter un oeil au marché couvert pour vous imprégner d’une ambiance parfaitement locale.

marché si satchanalai - thailande

Au marché de Si Satchanalai.

Comment se rendre à Si Satchanalai depuis Sukhothai

Sachant que c’est très probablement depuis Sukhothai que vous vous rendrez à Si Satchanalai, la seule option en transport en commun est le bus. Il faut se renseigner au terminal de bus sur ceux passant à proximité de Si Satchanalai, ils vous déposeront normalement dans un village le long de la route 101.

depot bus sukhothai - si satchanalai

Crédit : Google Maps

C’est le fameux village dont je parle plus haut puisqu’il vous suffira de traverser le pont suspendu au-dessus de la rivière Yom pour arriver sur le site du Wat Phra Sri Rattana Mahathat. Avant de traverser, n’oubliez pas de louer un vélo (il doit y avoir un loueur normalement) pour mieux profiter des lieux, il y a tout de même 3 km entre ce site et la partie principale.

Où dormir à Si Satchanalai

Rare seront ceux parmi vous qui dormiront à Si Satchanalai, la plupart des gens restant sur Sukhothai pour ensuite rejoindre Phitsanulok et reprendre le train vers le nord.

Toutefois, si vous êtes en indépendant (véhiculé sous-entendu), vous pourriez tout aussi bien y faire une halte, après avoir visité Sukhothai en matinée puis Si Satchanalai l’après-midi. Car si vous poursuivez votre route vers le nord, rien ne sert alors de redescendre sur Sukhothai.

Auquel cas, voici mes suggestions (2 hôtels testés par mes soins) :

Chanalai Resort

Budget : à partir de 807 Bahts (22€)

Ce diaporama nécessite JavaScript.

C’est un hôtel récent possédant une piscine. Son inconvénient est son emplacement un peu isolé, demandant à ce que vous ayant votre propre transport. Pour autant, les chambres sont confortables et l’hôtel est plutôt bien entretenu. Mais il a du mal à attirer du monde donc je sais pas si ça va durer…

Le petit déj est inclus mais reste bof, par contre pour manger le soir faut se débrouiller.

En savoir plus et réserver le Chanalai Resort

Sisatchanalai Heritage Resort

Budget : à partir de 988 Bahts (26€)

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Testé récemment cette année, c’était hors saison donc il n’y avait pas grand monde, ce qui fait que tout le staff était au petit soin pour nous. J’avais un bungalow au bord de la rivière, chambre pas très grande mais c’était suffisant. Cet hôtel est plus proche du site principal puisqu’il est à seulement un peu plus d’1 km de l’entrée donc plus pratique que l’autre ci-dessus.

Le restaurant proposait des plats corrects à tarif raisonnable et le petit déj était inclus.

Le petit déj est inclus mais reste bof, par contre pour manger le soir faut se débrouiller.

En savoir plus et réserver le Sisatchanalai Heritage Resort

J’espère que cela vous donnera l’envie d’aller jeter un œil à ce site méconnu.

sourires si satchanalai - thailande

Des sourires croisés à Si Satchanalai.

Si vous aimez l’article n’hésitez pas à le noter ci-dessous !

Le parc historique de Si Satchanalai, la « petite soeur » de Sukhothai
Donnez votre avis !
Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis, je suis basé à Bangkok et je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage mes récits, photos, conseils sur la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui veulent découvrir le pays du sourire, qui cherchent un peu d'aventure et ceux qui rêvent d'Asie (ou ceux qui veulent rêver tout court ;-)

0 Avis

Laisser une réponse

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Le parc historique de Si Satchanalai, la « petite soeur » de Sukhothai

by Romain time to read: 12 min
0