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loy krathong yi peng festival chiang mai - thailande

Vous êtes en Thaïlande pendant le mois de Novembre ? Cette fête très populaire en Thaïlande se passe généralement ce mois-ci. Plus exactement, Loy Krathong, aussi appelé fête des lumières (et aussi festival des lanternes à Chiang Mai, par extension, voir plus bas l’explication) se déroule à la pleine lune du 12e mois lunaire.

En thaï, « Loy » signifie «flotter», et « krathong » est ce qui définis l’embarcation, le « panier » végétal flottant, généralement composées de feuilles de bananier en forme de fleur de lotus, le tronc du bananier servant de flotteur (Malheureusement aujourd’hui souvent remplacé par du polystyrène… Mais les autorités tentent d’endiguer le phénomène en l’interdisant, car ceux-ci polluent les rivières, qui sont jonchées de milliers de krathongs pendant le festival).

En 2019, la plupart des célébrations sont planifiés le 11 novembre et non le 12, soir de la pleine lune ni le 13 contrairement à ce que stipule l’ami Google.

En gros, pour résumer avant de rentrer dans le détail, les deux meilleures options sont :

  • Sukhothai, pour profiter de l’aspect originelle du festival dans un décor adéquat, au site historique et ses vieux temples
  • Chiang Mai, pour les nombreuses animations et la combinaison avec le très populaire festival de Yi Peng et ses lanternes.

L’histoire de Loy Krathong : une origine « made in India »

L’origine de cette tradition remonte au 13e siècle, lorsque le roi du nouveau royaume de Sukhothai aurait décidé d’adapter une tradition Hindou remerciant la déesse des eaux (pour une fois, je vous renvoie vers l’histoire complète sur Wikipedia si vous voulez les détails)

Si la tradition Thai reste aussi dans l’optique d’honorer et remercier la divinité des eaux, cette fête voulait aussi être un symbole de renouveau, indiquant la fin de la saison des pluies, mais aussi d’un point de vue personne.

Le lâcher du Krathong s’éloignant sur l’eau symbolisant alors l’abandon des rancunes et autres ondes négatives afin de pouvoir repartir d’un bon pied. Il est pour cela commun de placer des ongles et cheveux sur l’embarcation, car ceux-ci symbolisent les mauvais aspects de soi.

bouddha dorée ban krut

Bouddha dorée à Ban Krut (faut bien illustrer un peu l’article et j’ai pas des masses de photos…;-) )

Enfin, pays bouddhiste oblige, la fête n’oublie pas de faire honneur à Bouddha, d’où la présence des bougies sur les embarcations et le surnom du coup de « fête des lumières ».

Où je vous conseille de fêter Loy Krathong :

De nos jours, la fête est célébrée à travers tout le pays (et même certaines régions de la Birmanie et du Laos voisin), mais il existe quelques spots où le festival sera sans doute plus beau et activement fêté.

En fonction de votre choix, vous aurez droit à plus d’animation, des spectacles de danse traditionnelles, une élection d’une miss (qui fait référence à la princesse à l’origine de la création du festival), des feux d’artifice.

feux artifice bangkok

Pendant Loy Krathong, n’importe quel plan d’eau, rivières, lacs, etc. peut servir pour y déposer son objet flottant.

Mais s’il y a du courant, c’est mieux 😉 car la croyance populaire veut que si un couple lance un krathong ensemble, ils vivront un amour heureux, et après 7 ans de mariage, ma foi, ce n’est pas moi qui dirais le contraire !

L’autre croyance étant que si vous faites un vœu, et que la flamme de la bougie reste allumée jusqu’à ce que le krathong ne soit plus visible en partant loin, alors votre vœu sera exaucé.

feux artifice bangkok

Bangkok : Loy Krathong Festival

Si vous êtes dans la capitale, vous serez aux premières loges pour assister à des spectacles, parades et feux d’artifice sur les rives du Chao Phraya. Parmi les spots connus, il y a sous le pont Rama VIII et Saphan Taksin (dans l’absolu, près de n’importe quel pont entre celui le Krung Thep Bridge et le Krung Thon Bridge, il devrait y avoir de l’animation et des krathongs à vendre). Vous pouvez aussi vous rendre vers le petit parc à côté du quai de Tha Tien (en face du Wat Pho).

loy-krathong-bangkok-2008

Autres endroits, à The Asiatique, ensemble de boutiques construites sur d’anciens docks donnant donc sur la rivière, ou les plans d’eau du parc Lumpini feront aussi l’affaire.;Les illuminations des bâtiments historiques et le défilé des bateaux décorés pour l’occasion viendront parfaire l’ambiance.

La nouveauté, c’est lcon Siam, grand magasin qui se veut la fierté de la Thaïlande. S’il est vrai que l’intérieur du bâtiment est une attraction en soi (vous avez carrément un marché « flottant » au rez-de-chaussée), il y a le vue depuis la terrasse de l’Apple Store qui devrait vous offrir un beau panorama mais surtout, Icon Siam étant au bord de la rivière, il y a forcément des animations, autour de sa grande fontaine extérieure.

Ayutthaya : Bang Sai Loy Krathong Tam Prathip Festival

La particularité d’Ayutthaya pour Loy Krathong est cette traditionnelle procession des reines de beauté représentant les 4 régions voisines. Vous aurez aussi droit aux décorations et éclairage de lanternes, des spectacles culturels sur fond de musique populaire, des concours de chant.

Pour illustration également, ce n’était pas à Ayutthaya (mais c’était bien pour Loy Krathong hein !)

Pour illustration également, ce n’était pas à Ayutthaya (mais c’était bien pour Loy Krathong hein !)

Les principaux spots sont au Musée national Chan Kasem, devant le Monument de la Reine Suriyothai (Queens Si Suriyothai Memorial) et au Thung Huntra Memorial Hall.

Autres possibilités : au pied du Wat Tha Ka Rong. Dans la province, mais en dehors de la ville, au sud du palais d’été de Bang Pa In, vous aurez aussi un bon choix d’animations vers le centre des Arts et Métiers de Bang Sai (Bang Sai Arts and Crafts Centre).

Samut Songkram : Loy Krathong

La ville côtière sur l’estuaire de la rivière Mae Klong, qui se jette vers le golfe de Thaïlande va attirer les foules, on estime à 100 000 krathongs qui pourraient flotter sous le ciel de pleine lune ! Parmi les animations, musique traditionnelle Thai, élection de la reine de beauté Noppamas, concours de réalisations de krathongs.

des krathong en vente thailande

Des krathongs en vente pendant le festival.

Vous aurez aussi la possibilité d’offrir de la nourriture aux moines bouddhistes le long du fleuve. Le spot à retenir : au King Rama II Memorial Park, juste à côté d’Amphawa, le marché flottant du week-end.

Sukhothai : Loy Krathong and Candle Festival – un must !

Intitulé « festival des bougies et de Loy Krathong », quoi de mieux pour fêter cet événement que de se rendre dans son lieu d’origine ! Vous pourrez en plus de profiter de cette étape pour visiter les monuments inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco du vieux site historique de Sukhothai.

Au programme des festivités, il y aura des parades lumières, feux d’artifice, spectacle de danse traditionnelle, jeux récréatifs locaux et marchés d’artisanat. Sans oublier bien sur la cérémonie de mise à l’eau des krathong, un concours de fabrication de krathongs et la procession du krathong Royal.

loy krathong nakhon si thammarat

L’avantage d’être à Sukhothai, c’est d’être sur le site historique avec les ruines des temples qui brilleront de mille feux et seront utilisés comme décors pour les danses traditionnelles, ce qui en fait un lieu très impressionnant pour profiter du festival.

Petit bémol toutefois, le grand spectacle qui aura lieu chaque soir à 19h30 n’est pas gratuit, entre 600 et 1 200 bahts (18 à 36 €) la place selon l’emplacement.

Voir les infos et réservation du ticket ici.

festival light sound sukhothai 2019

Dates et horaires du festival Loy Krathong de Sukhothai 2019.

Tak : Loi Krathong Sai Festival

La spécialité à Tak est la création de ce serpentin de krathongs composée de milliers d’embarcations (jusqu’à 8 000 d’entre elles !), faite à partir de noix de coco.

Avec chacune leur bougie, c’est un spectacle impressionnant de voir des milliers de scintillements et leur reflet dans l’eau. Ils passent sous le pont bondé de la ville, les coques lumineuses semblent danser sur le courant du fleuve lorsqu’ils s’éloignent en aval.

Devant le bâtiment du Hall of Fame, se déroulera un concours d’artisanats et vous pourrez y acheter des produits One Tumbon One Product (le programme OTOP, mis en place il y a 10 ans pour promouvoir les artisanats et spécialités de chaque régions en Thaïlande).

loy krathong thailande

Déco de Krathong pendant le festival (mais à Bangkok, pas à Tak)

Et bien sûr, il y aura aussi son lot de spectacles traditionnels.

Le spot idéal à Tak : l‘essentiel de l’action se passe vers le Rattanakosin 200 years Bridge, un petit pont pour piéton et motos traversant la rivière Ping.

Chiang Mai : Loy Krathong et Yi Peng Festival – autre must !

Loy Krathong et Yi Peng sont à l’origine 2 fêtes bien distinctes. L’une étant nationale et l’autre une tradition Lanna (nord thaïlandais). Yi signifiant « deux » et Peng, un « jour de la pleine lune ». Yi Peng désigne donc le jour de pleine lune pour le deuxième mois selon le calendrier lunaire Lanna, qui correspond au douzième mois selon le calendrier lunaire thaï.

Les dates coïncidant, les festivals sont célébrés en même temps et donnent une dimension particulière à cette tradition. Car en plus de la version flottante, le festival de Yi Peng d’origine consistait à lancer des lanternes dans le ciel dans le cadre d’un festival basé sur le Punya bouddhiste, faire de bonnes actions.

Le festival des lumières est donc particulièrement intéressant à y assister à Chiang Mai !

Le plus impressionnant et apprécié reste donc sans aucun doute ce lâcher de milliers de lanternes, qui illumine le ciel comme autant de nouvelles petites étoiles. Notez que ces dernières années, pour des raisons de sécurités liées à la proximité de l’aéroport, le lâcher n’est autorisé qu’entre 19h et 21h normalement.

Enfin Nord de la Thaïlande oblige, vous y verrez des spectacles dans le style Lanna, des concours de lanternes flottantes, des démonstrations sur comment faire un krathong et une lanterne Yi Peng. Également au programme, des courses de bateaux ainsi que divers jeux traditionnels.

Vous trouverez la plupart des activités le long de Chang Klan Road (qui passe entre autres devant le Night Bazaar), devant la place de Tha Phae Gate et bien entendu, le long de la rivière Ping, notamment entre le pont Narawat et le Iron Bridge.

Et vous, où serez vous pour Loy Krathong cette année ?

Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis, je suis basé à Bangkok et je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage mes récits, photos, conseils sur la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui veulent découvrir le pays du sourire, qui cherchent un peu d'aventure et ceux qui rêvent d'Asie (ou ceux qui veulent rêver tout court ;-)

Commentaires:

  • 02/11/2015

    Ca a l’air magnifique ! Je ne pourrais pas y aller cette année mais j’espère pouvoir assister à cette fête une fois dans ma vie 🙂 !

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  • 04/11/2015

    Salut Romain, Udon c’est vraiment sympa pour Loy Krathong beaucoup moins de monde que Bangkok, c’est plus facile pour prendre des photos.

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  • 11/12/2015

    J’avais assisté à une fête des lumières au Laos, à Luang Prabang à la fin octobre. C’était tellement magnifique. Tous les temples étaient décorés de lanternes et les moines et les habitants avaient fabriqués des embarcations en papier illuminés qu’ils avaient aussi déposé sur l’eau. Est-ce la même fête que celle en Thailande?

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  • Delphine

    19/02/2016

    Bonjour Romain,

    Nous partirons au mois de Novembre 2016 en Thailande et voulons définir notre itinéraire notamment autour de Loy Krathong.
    A cette date (14 et 15 novembre c’est bien cela ?) nous pourrions être soit à Ayutthaya soit à Kanchanuburi soit à Chiang Mai.
    Où conseilles-tu d’être entre ces 3 lieux pour vivre un instant vraiment traditionnels, qu’il y ait des animations ?

    Merci pour tes conseils.

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  • Joanna

    11/10/2016

    Salut Romain,

    Je serais en Thaïlande au mois de Novembre et j’ai constaté que c’est à ce moment là qu’avait lieu la fête des Lumières. Cependant, les différents sites sur lesquels je me suis rendu donnent des dates de festival différents. Connais-tu les dates officielles du Festival?

    Merci de ton retour.

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  • Claire

    15/10/2016

    Bonjour
    Nous partons en Thaïlande en novembre pour loy krathong … malheureusement nous avons appris le décès du roi il y a quelques jours… 🙁
    Savez vous où nous pouvons trouver des information a propos des lieux qui seront ouverts ou non durant le deuil national.? Et si loy kratong sera toujours maintenu. ?
    Merci e?n tous cas pour cet article bonne soirée 🙂

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  • Olivieri

    16/10/2016

    Bonsoir Romain,
    Nous serons en Thailande le 14 Novembre. Notre rêve était de voir le Yi Peng mais je comprends que l’évènement est annulé. Penses-tu que ça vaut quand même la peine d’aller à Chiang Mai ce soir pour le Loy Krathong ?
    Nous avons le choix d’être à Chiang Mai ou à Bangkok ce soir là. Merci d’avance pour ton retour et conseils ! 🙂

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  • 19/11/2016

    C’est une fête tellement belle, déjà 2 ans que j’y assiste à Chiang Mai et c’est vraiment top ! Moins d’animation cette année mais une vraie régalade. Et associé au Yi Peng c’est encore plus beau. Malgré tout la soirée a été festive, à Chiang Mai en tout cas 🙂

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  • 06/07/2018

    Salut et merci pour cette information!!! Nous avons une doute.. est ce que vous connaissez où exactement ils fêtent Loy Khratong à Laos?? Merci de nous envoyer un peu de « lumière » sur ce sujet 😉

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  • 19/06/2019

    Bonjour Romain ,je n’arrive pas à trouver la date du festival de Mae Hong Song en Décembre 2019 ,ce n’est jamais facile à obtenir , l’année derniere je l’ai manqué à 2 jours près . C’est un festival un peu confidentiel surtout fréquenté par les locaux , très agréable . Si vous pouvez me trouver ça ? Merci . Cordialement.
    Christian .B.

    répondre...
  • audrey

    03/10/2019

    bonjour,

    Savez vous si cette fête est célébrée dans le sud, sur koh lanta par exemple?
    Merci

    répondre...

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Loy Krathong 2019 : où fêter la fête des lumières en Thaïlande

by Romain time to read: 7 min