Où fêter Songkran en Thailande ?

Où fêter Songkran en Thailande ?

Le temps passe vite et voilà qu’après le nouvel an « international », le nouvel an chinois, c’est maintenant le tour du nouvel an Thai.

Quelle est la signification de Songkran ?

Le mot Songkran lui même est un dérivé du Sanskrit, comme beaucoup de mots en Thai car le Bouddhisme venant de l’Inde on y retrouve une influence linguistique et culturelle notable en Thailande. Songkran signifie « passer » ou « déplacer », ceci faisant référence au déplacement du soleil et de la lune changeant de position dans le zodiaque.

Ce changement marquant communément la fin de la période sèche et le début de la saison des pluies.

A l’origine la fête n’avaient pas le même impact qu’aujourd’hui. Bien que célébré par la famille royale ainsi que tous les sujets c’était une « petite » fête traditionnelle où les sujets notamment venaient marquer leur respect et leur allégeance auprès du roi. Pendant la période d’Ayutthaya fût ajouté la tradition de verser de l’eau sur les statues de Bouddha. Au fur et à mesure la fête est devenue reconnue sous le nom de festival de l’eau et les batailles d’eaux dans les rues sont devenue la norme.

Tradition Bouddha Songkran Talin Chan Bangkok

Songkran reste l’occasion pour les Thais de se retrouver en familles , visiter des temple (la tradition veut que l’on visite 9 temples pendant la période Songkran) et faire le nettoyage annuel de la maison (le fameux nettoyage de printemps !). Traditionnellement, les thaïlandais accomplissent le rituel dit de « Rod Nam Dum Hua », le premier jour de Songkran, qui est officiellement la journée nationale des personnes âgées. Pendant le rituel, les jeunes déverseront de l’eau parfumée dans les paumes des aînés comme un geste d’humilité, de marque de respect et afin de demander leur bénédiction.

Songkran c’est aussi des festivals et diverses célébrations incluant des défilés, l’élection de Miss Songkran et de manière générale s’amuser dans la joie et la bonne humeur !

Le symbole de l’eau

Sur les routes Thailande Songkran SamuiContrairement à ce que  l’image de Songkran renvoit, les Thaïs aiment s’amuser mais ne jettent pas juste l’eau les uns sur les autres sans raison valable (en dehors de s’éclater à voir tout le monde mouillé). La signification réelle derrière les éclaboussures est symboliquement de laver tous les malheurs de l’année passé et donc d’accueillir la nouvelle année comme un nouveau départ.
Si au départ, les Thaïs déversaient poliment un bol d’eau sur les membres de la famille, leurs amis proches et les voisins, au fur et à mesure que Songkran est devenu plus festif, le bol est devenu un seau, auquel s’ajoute des tuyaux d’arrosage et pistolets à eau, et l’esprit de gaieté est partagé entre tous les résidents de la ville et les touristes.
Les Thais rajoutent souvent du talc dans l’eau qu’ils saupoudrent sur les joues de toutes personnes passant à proximité en vous souhaitant la nouvelle année (Sawatdee Pimaï !), sans oublier de vous arroser copieusement, parfois avec de l’eau glaciale ! (bon faut dire qu’il faut très chaud en Avril)

5 provinces où fêter Songkran en 2014 :

  • Bangkok

A Bangkok l’essentiel des spots pour jouer à Songkran sont autours de Khao San Road et plus globalement dans le quartier de Banglamphu, voici une liste des principaux endroits où fêter Songkran à Bangkok :

– Khao San Road
– Visut Kasat
– Sanam Luang
– RCA
– Silom Road
– Devant Central World (Mousse party !)
– Quartier de Phra Pradaeng, ici c’est généralement plus traditionnelle et pour cela ils ont décalés les célébrations d’une semaine par rapport au reste de Bangkok.

Et voilà sur une carte ce que cela donne :

  • Chiang Mai

Chiang Mai reste un spot incontournable pour fêter Songkran. Les douves entourant la vieille cité devenant temporairement « piscine municipale », Chiang Mai aime la fête et le fait savoir ! Ici la fête dure généralement plus longtemps, souvent les festivités s’étalent sur une semaine entière.

  • Pattaya

Pattaya de part sa réputation sulfureuse est le spot idéal pour ceux qui veulent ajouter une petite touche « sexy » à la fête. C’est aussi parce que la ville à cette ambition de toujours attirer plus de monde qu’elle n’hésite pas à faire et voir les choses en grand.

  • Phuket

Phuket est un spot idéal si vous aimez la mer, vous pourrez également à assister à plusieurs événements organisés par les communautés, surtout à Patong avec procession de l’image de Bouddha (Phra Phuttha Sihing).

  • Khon Kaen

Parce que l’origine de Songkran est lié au temps et à l’agriculture, Khon Kaen, qui est une des plus importante région productrices de riz est un spot important durant les festivités de Songkran. Assistez aux parades, compétitions de pétanque (si si les Thais sont même plutôt bon !)

On pourrait aussi citer d’autres spots touristiques comme Koh Samui, sur Chaweng beach notamment, Ayutthaya, pour avoir l’occasion de batailler avec des éléphants ou bien Sukhothai, parce que le festival prend son origine dans l’ancienne capitale de ce qui fût le premier royaume de la future Thailande. De manière générale Songkran est plus largement fêter sur la partie nord de la Thailande (en partant de Bangkok) que le sud.

Songkran, c’est quand ?

Pickup charge Songkran Sukhothai

Les dates varient selon les endroits, le jour où vous êtes sûr de trouver de l’animation et vous faire arroser est le 13 Avril. Les dates officielles étant le 13, 14 et 15 Avril, cette dernière journée étant le jour de mon anniversaire cela explique pourquoi j’ai tendance à particulièrement apprécier cette fête ! Souvent dans le nord les festivités démarrent plus tôt, parfois dès le 11 Avril et plus généralement à partir du 12 Avril et s’étend parfois jusqu’au 17 Avril.

Si vous êtes donc en Thailande en ce moment même préparez vous ! Ne portez pas d’objets de valeur qui risque de se retrouver ruiner par le mélange d’eau et de talc. Vous pouvez acheter des sacoches étanches pour y mettre vos documents type passeport et téléphone portable entre autre (vous en trouverez souvent en vente à proximité de là où l’action se passe.)

Conseils, Songkran, A faire/Ne pas faire

A faire

  1. Donner l’aumône aux moines le matin et mérite de faire (ou assistez simplement au rituel si vous n’êtes pas bouddhiste).
  2. Comme précisez quelques lignes plus haut, utilisez des sacoches imperméables pour protéger vos objets de valeur.
  3. Faites attention à vos affaires, en plus de les retrouver tremper faites attention aux pickpockets qui pourraient s’en donner à coeur joie ce jour
  4. Pour vous rendre sur les spots principaux, privilégiés le MRT ou BTS (tant que vous êtes secs) car le trafic pourraient être congestionné
  5. Souhaitez une nouvelle année en Thai, ça leur fera super plaisir : Sawatdee Pimaï !
  6. Et surtout, souriez et amusez vous bien !!
Barbouille talc Songkran Thailande

Ne pas faire

  1. Arroser les moines, les bébés et les personnes âgées (par contre la police vous avez le droit !)
  2. Faites attention avec l’alcool ! Ne conduisez pas si vous êtes imbibés c’est une évidence !
  3. Ne jetez pas de l’eau sale ou de provenance douteuse, même si c’est « fun » de voir la réaction, évitez jeter de l’eau avec des glaçons
  4. Évitez de jeter de l’eau sur les 2 roues pour éviter tout accident.
Drunk out Thailande Songkran

Chaque année ce sont plus de 3000 accidents et 300 morts en une seule semaine sur les routes de Thailande. La faute à l’alcool bien sûr mais aussi à l’inconscience des jeunes qui n’hésitent pas à balancer un seau d’eau sur un 2 roues à pleine vitesse… Prudence donc ! Généralement si vous êtes en scooter ralentissez et laissez vous faire arroser, talquer lorsque vous voyez un groupe sur le bord de la route plutôt que d’essayer de l’éviter.

Préparez des sacoches étanches !

Préparez des sacoches étanches !


Routes Thailande Songkran

Attention à ralentir dans ce cas là !

Pour conclure je dirais que la fête de l’eau est pour moi une expérience à faire au moins une fois dans sa vie, Songkran respire la joie et la bonne humeur, c’est tout un pays qui s’amuse ensemble et cela fait du bien ! Ne vous étonnez pas de voir des accoutrements délirants, sachant déjà que la chemise à fleurs est la norme pour Songkran !

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A noter que Songkran se fête aussi dans les pays voisin, Cambodge, Laos et Birmanie.

Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage, photos, conseils et récits de la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui serait tenter par l'aventure de l'expatriation, ceux qui rêvent d'Asie et ceux qui veulent rêver tout court.

8 Avis

  1. Laurent 3 années ll y a

    Et t’as une chance de pouvoir vaquer à tes occupations sans te faire arroser ce jour-là ? Parce que moi, je trouve ça bien sympa comme concept, surtout en cette période de l’année où il fait en effet vraiment extrêmement chaud, mais j’imagine que le gars en costard ou la nana en tailleur (c’est à dire jamais moi !!) qui a un rendez-vous important apprécie moyennement la farce non ?

    • Auteur
      Romain 3 années ll y a

      Hehe, bien sûr que oui ! C’est justement expliqué dans l’article, généralement il y a des spots où les gens se regroupent, il y a des activités, DJ’s etc, le reste de la ville reste à peu près normale. De plus étant donné que c’est le nouvel an c’est férié donc des gars en costard y’en a pas tant que ça… Je ramènerai quelques photos d’ici demain !

  2. Laura 3 années ll y a

    Et est ce possible de visiter les différents temples principaux de bangkok durant cette période ?

    • Auteur
      Romain 3 années ll y a

      Tout à fait, ils sont ouvert tous les jours sans exception !

  3. Coralie 3 années ll y a

    Bonjour, ton article est super intéressant !
    Je pense visiter la Thailande en avril et arriver le 9 à Bangkok puis prendre un train couchette pour le sud du pays.
    Est qu’il est quand même possible de traverser le pays pendant Songkran ?
    Merci d’avance, il me tarde de découvrir ce pays !

    • Auteur
      Romain 3 années ll y a

      Bonjour Coralie,

      Il est tout à fait possible de bouger pendant cette période, seulement vu qu’il y a du monde qui bouge, il est préférable de réserver quelques jours avant.

  4. thomas 12 mois ll y a

    Témoignage très utile !! Merci!

    • Auteur
      Romain 12 mois ll y a

      Heureux que ça soit utile, merci à vous !

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Où fêter Songkran en Thailande ?

by Romain time to read: 6 min
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