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  >  Voyage à Singapour   >  Balade dans les quartiers chinois et arabe jusqu’à Marina Bay

Pour cette 2e journée à Singapour, rien de spécial de prévu. Nous rencontrons d’abord notre ami Tony, avant de nous diriger vers Chinatown, car il faut bien commencer la visite quelque part… Mais avant d’aller marcher, c’est pause déjeuner (très asiatique ça, d’abord, on mange, après on verra).

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Genre de « food court » Singapourien, appelé Hawker.

Visite du quartier chinois

Une fois la panse bien remplie (très important ça !), nous partions donc explorer Chinatown. Un univers auquel je commence à être familier puisque celui de Bangkok est assez réputé aussi et très animé de surcroit. Celui de Singapour reste dans le style de Singapour, à savoir plus ordonné, plus propre. Pour autant, on ressent bien une ambiance plus chinoise que le reste de la ville, où le mélange des genres est plus présent.

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Nous voilà dans un marché, pas de doute c’est bien chinois.

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Devant ce Chinatown complex, faisant lui-même face à une place et un temple, se trouvaient des animatrices pour un public pas très jeune.

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L’âge moyen des spectateurs donne l’impression d’être en maison de retraite.

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Séchage du linge.

Buddha Tooth Relic Temple

Nous voilà sur le parvis donnant sur le temple chinois principal du quartier, le temple de la relique de la dent de Bouddha. Ce nom vous sonne familier ? En effet, on peut trouver un temple au nom similaire dans la ville de Kandy au Sri Lanka.

C’est le plus important et plus grand temple bouddhiste à Singapour, tout juste ouvert en 2007 après 5 ans de travaux. Comme son nom l’indique, le temple abrite, tout comme le temple du Sri Lanka, une dent ayant appartenue à Bouddha (on parle là de Gautama Siddartha pour le nommer). Il s’agirait plus précisément de la canine gauche de Bouddha, enchâssé dans un petit stupa. Cette dent a été récupérée dans les débris d’une statue effondrée à Mrauk U, site historique important dans le nord de l’État d’Arakan en Birmanie…

Pour découvrir pourquoi cette dernière s’est retrouvée à Singapour, je vous invite à lire cet article qui résume très bien l’histoire.

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A l’entrée du temple.

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Un point impressionnant du temple, ce sont ces multiples petites niches, chacune étant remplie d’une petite statuette de Bouddha. Nous n’avons pas pris le temps de visiter les étages, où l’on peut admirer d’autres murs où s’amoncellent plus de 1000 Bouddhas et où se trouve surtout la fameuse dent. Pour autant, ne vous attendez pas à la voir, c’est tellement sacré que ça reste caché sous un stupa en or massif de 420 kg.

Si vous voulez admirer la relique, c’est possible le jour du Nouvel An chinois, ainsi que le jour de Vesak, fête qui célèbre la naissance de Bouddha, cette dernière étant exceptionnellement montrée au public. Autrement, elle est surveillée 24 heures sur 24 et protégée par des vitres au verre blindé afin de se prémunir de toute tentative de vol et les photos sont interdites dans la pièce où elle est entreposée.

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Comme je ne lis pas le chinois (ni Jitima d’ailleurs je ne sais pas à quoi ça correspond tout ça)

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Je dois sacrément maîtriser mon souffle pour pouvoir prendre toutes ces photos sans trépied.

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De nouveau dehors le temps se fait menaçant bien que cela sera dégagé plus tard.

 

De retour dans la rue principale, on cherchait de quoi ramener un souvenir dans l’une des nombreuses boutiques, alors que le ciel commençait à sévèrement se couvrir. Le temps peut vite changer à Singapour.

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L’antre des baguettes.

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On aura quand même droit à une petite saucée de pluie.

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Souvenir original, calligraphie chinoise, nos prénoms, que l’on encadrera à la maison.

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Après un passage dans un des shopping-malls du coin nous allions du côté du quartier arabe pour continuer cette journée balade. Changement d’ambiance.

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Petite pause.

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Encore à manger.

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Sous titrage.

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Quand je disais que Singapour c’est très vert !

Visite du quartier arabe

Alors que nous arrivons au quartier arabe, je remarque vraiment que la circulation est quasi inexistante. Et il y a une raison, c’est dû à la forte taxe sur les véhicules, jusqu’à 5 fois plus cher qu’en Europe (par ex. une Nissan Micra, 10,000 € en France environ s’achète ici 90,000 S$ soit 50,000 € !), combiné à une taxe bi-anuelle et un système de péage (similaire à celui qu’il y a à Londres), cela limite fortement l’envie d’acheter.

Mais c’est aussi parce qu’il est nécessaire d’obtenir un certificat d’habilitation, qui est limité, car après tout l’argent n’est pas vraiment un problème à Singapour, qui possède la concentration de millionnaires la plus forte au monde… D‘où d’ailleurs la grande présence de voiture de luxe (et je ne parle pas de « simples » merco ou BM…), quitte à acheter une voiture chère, autant y aller franco.

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Juste en face la tour « Gotham City » comme je me suis amusé à la surnommer, je trouve que le look général de cet immeuble lui donnait des airs très « Batmanien ».

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C’est calme hein ?

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Nous arrivons au quartier arabe.

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La grande mosquée.

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Jitima prend la pose avec Tony, notre ami commun qui nous fait la visite.

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Le quartier est vraiment sympa pour une petite balade tranquille. C’est coloré, tranquille et on s’attend pas forcément à ça.

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DSC_0411.JPGLa grande mosquée vue du devant.

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Changement de quartier.

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Soirée à Marina Bay

Pour passer la soirée, nous retournons vers le quartier de Clarke Quay. Au passage vers Marina Bay, des étudiants en photographie se trouve là en train de démarrer une leçon. C’est apparemment des cours privés, pas forcément à proprement parlé des futures photographes, mais des amateurs comme moi souhaitant améliorer leur technique. Comme j’ai aussi mon matos, appareil + photos, j’en profite pour écouter les conseils et faire quelques tests en photos de nuit.

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Nous arrivons juste à la tombée de la nuit.

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Panorama sur la baie, les lumières sont encore éteintes.

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Petite réplique du « fameux » Lion.

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Le vrai lui, est en rénovation, juste à côté.

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Dernières lueurs.

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La grande roue (le Singapore Flyer) est pour l’anecdote à ce jour la plus grande du monde (en 2011) avec ces 165 mètres offrant une vue sur toute la baie, devançant celle de Nanchang en Chine (160 m) et la fameuse London Eye et ces « seulement » 143 m (qui reste la plus grande d’Europe quand même).

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Concert en plein air.

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Vue d’ensemble sur la baie côté nord, on peut y voir notamment l’Esplanade et ces Théâtres.

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La version sans bateau.

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Et avec, l’effet est plutôt jolie.

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Le quartier d’affaire by night.

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L’hôtel fait même sont show de lumières !

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En violet.

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Ambiance rouge.

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Ou vous préférez le bleu ?

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Vue d’ensemble sur l’hôtel Marina Bay Sands et la berge côté nord (à gauche de la photo).

 

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Pause casse croûte.

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Panorama sur le Sandy Bay et le quartier d’affaires.

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Le « bateau » et le show des lasers en cours.

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Autre point de vue alors que nous nous dirigeons au pied de l’hôtel où se trouve un shopping mall.

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Ça fait très hall d’aéroport tout ça.

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2h se sont écoulées depuis la pause casse croûte et nous nous posons de nouveau pour manger un peu.

Après cette balade et pause snack, Tony nous avait réservé une petite surprise en nous emmenant dans l’un des « rooftop » de la ville. Enfin rooftopc’est pas tant un bar au sommet d’une tour comme on peut l’entendre et avoir à Bangkok notamment, mais c’était tout de même en bar très haut en hauteur, certes non en extérieur, mais bel et bien avec une vue surplombant un quartier de Singapour.

Malheureusement, je me suis laissé porté par l’instant présent et je n’ai pas noté l’endroit où nous nous sommes rendus…

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Nous terminons cette journée dans un bar branché d’où je prends cette vue sur Singapour.

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Après ces quelques clichés pris sans vraiment me cacher, on viendra me prévenir qu’il est en fait interdit de prendre des photos de la vue dehors… Singapour est aussi connue pour ses interdictions diverses…

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… alors que dedans cela ne dérange apparemment pas…

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Voilà qui conclue cette journée.

Lorsque je découvrais la Thailande en 2006, je ne m'attendais certainement pas à y poser mes valises 2 ans plus tard ! Depuis, je suis basé à Bangkok et je voyage régulièrement à travers toute l'Asie. Je partage mes récits, photos, conseils sur la vie d'expatrié en Thailande et sur les pays d'Asie, pour ceux qui veulent découvrir le pays du sourire, qui cherchent un peu d'aventure et ceux qui rêvent d'Asie (ou ceux qui veulent rêver tout court ;-)

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Balade dans les quartiers chinois et arabe jusqu’à Marina Bay

by Romain time to read: 7 min
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